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Seychelles

Seychelles



Datos del pais

Capital    Victoria
Superficie    280 km2
Población    86.000
Nombre del Estado    República de las Seychelles
Moneda    rupia de las Seychelles
Idiomas    criollo, inglés, francés, ...
Densidad hah/km2    186,8 hab./km2
Crecimiento anual (2005-2010)    0,5 %
Mortalidad infantil (2005-2010)    14,7 por 1.000
Esperanza de Vida (2005-2010)    72,3 años
Población Urbana    52,9 %
Analfabetismo    8,6 % en hombres y 7,7 % en mujeres
Escolarización 12-17 años    .
Internet    260,4 por 1.000 hab.
Libros publicados (títulos)    .
PIB total    1.482 millones de US $
Crecimiento anual (2006)    4,5 %
PIB por hab.    17.915 US $
Indice de inflación    -0,5 %
Gasto en Educación (% del PIB)    5,4 %
Gasto en Defensa (% del PIB)    1,7 %
Deuda externa    675 millones de US $
Servicio de la deuda/Export.    6,4 %
Importaciones    755 millones de US $
Exportaciones    430 millones de US $
Principales clientes    UE (72,4%), Asia (12,2%), Africa (6,9%)
Ejercito de Tierra    200 personas
Ejercito de Mar    .
Ejercito del Aire    .
Organismos Internacionales    ACP, COMMONWEALTH, UA, BAD, COMESA, SADC, IOR-ARC
(Datos procedentes de "El Estado del Mundo 2008", Ediciones Akal)

Documentacion necesaria

Pasaporte / DNI:
Pasaporte

Visado:
No ( Union europea )
Se informa que al salir del aeropuerto se deberá pagar un impuesto de 40$ USA.

VACUNAS

En Seychelles no hay enfermedades contagiosas como la malaria, la fiebre amarilla o el cólera. Sólo se exige alguna de estas vacunas si se procede de alguna zona infectada o de algún país donde exista (como Kenia, por ejemplo).



Video de Seychelles

El clima
 
Clima tropical agradable todo el año. Las Seychelles se hallan fuera del alcance de los ciclones. De octubre a marzo, los vientos alisios del noroeste aportan calor (32° C) y humedad. Diciembre y enero son meses bastante lluviosos en las Seychelles. El resto del año, las temperaturas son más bajas (24° C) y los vientos del sudeste soplan regularmente sobre las Seychelles.
Cuándo salir de viaje: abril-mayo y octubre-noviembre


Promedio de temperatura y lluvia de ciudades de Seychelles.


Vitoria

Temp
E
F
M
A
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J
J
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O
N
D
max
29°
30°
30°
31°
30°
28°
28°
28°
28°
29°
30°
30°
min
24°
24°
25°
25°
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25°
23°
23°
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Lluvia
E
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Dias
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El clima al dia


Moneda: Rupia de las Seychelles

Cambio de divisas:
Rupia de las Seychelles/ Euro



Seguridad


No existe ningún requisito especial sobre seguridad.


Salud

A aquellos que viajen o tengan intención de viajar a Las Seychelles se informa que recientemente se han detectado algunos focos de la enfermedad tropical Chikungunya. Dicha enfermedad puede debilitar el sistema inmunológico, especialmente en mujeres embarazadas y niños. Para mayor información consultar sobre esta enfermedad en el Ministerio de Sanidad y Consumo.

El agua en Mahé y Praslin no ofrece problemas. Sin embargo se recomienda en general beber agua mineral en todas las islas.

Informacion al dia del Ministerio de Sanidad y Consumo

Informacion actualizada sobre Seychelles (MAEC.es)

Informacion general


LO MEJOR
  • Los naturales de Seychelles son una gente completamente adorables.
  • El mar es uno de los más bonitos y calientes del planeta.
  • Uno de los últimos paraísos preservados del planeta.
LO PEOR
  • El coste de vida es caro.
  • Durante ciertas épocas del año los alisios agitan relativamente el mar, lo que atrae numerosas algas a las playas.

Ciento quince islas conforman este "jardín original del Edén" a 1800 km del este africano en mitad del océano Índico. La riqueza de su patrimonio natural y la amabilidad de sus gentes la convierten en uno de los destinos más deseados: playas de arena blanca rodeadas de palmeras, aguas cálidas y transparentes y una espléndida infraestructura para abandonarse al placer y la calma de lo más parecido al paraíso aquí en la tierra.El archipiélago de las Seychelles ocupa 400.000 km² (150.000 millas cuadradas) del océano Índico, al noreste de Madagascar, y está compuesto de 115 islas e isletas que presentan una fisionomía que se clasifica en dos grupos según su composición: granítico y coralino. Granítico: un extenso grupo de 42 islas que constituyen el único caso en el mundo de islas graníticas en mitad de un océano. La exuberante vegetación es tropical y los bosques autóctonos se encuentran en las pendientes más altas. Coralino: las islas coralinas afloran de forma aislada en la inmensidad del océano Índico, al suroeste del grupo granítico. Emergen a unos pocos de metros del nivel del mar pero están cubiertas de una rica y densa vegetación. Aldabra: El mayor atolón del mundo, contiene una tercera parte del territorio de las Seychelles y constituye un Lugar Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. Mahé: Rodeada de arrecifes de coral, es la mayor de las islas y es sede del aeropuerto internacional, el puerto y la capital, Victoria. Praslin: La segunda isla en tamaño, se encuentra de dos a tres horas en barco o 15 minutos en avión de Mahé. Es conocida por el Vallée de Mai, también declarado patrimonio de la humanidad por la Unesco, que contiene las exóticas palmeras coco-de-mer. Algunas especialidades locales son kat-kat banane, curries de coco y la daule (elaborado con árbol de pan, ñame, mandioca y bananas).


Victoria
Victoria, la capital de las Seychelles, cuyo nombre proviene de la famosa reina epónima, es la única verdadera ciudad del archipiélago con 30.000 habitantes. Considerada como la capital más pequeña del mundo, es aquí donde encontramos el único semáforo de todas las Seychelles. El mercado (foto), denominado bazar, fue construido en 1840 y renovado en 1999, y es el centro neurálgico de la ciudad. Aquí se pueden encontrar todo tipo de productos tropicales, especies, pescado, fruta y verduras. En torno a la plaza se encuentran las preciosas casas criollas y la Market Street, en la que se puede adquirir artesanía local (foto). Las tiendas chinas venden todo tipo de artículos. El centro de la ciudad está simbolizado por la Clock Tower (torre del reloj) situada en una rotonda (foto), una especie de Big Ben en miniatura construido en 1903 en memoria de la reina Victoria, fallecida dos años antes, y réplica del reloj del Vauxhall Bridge, en Londres. Este monumento fue restaurado en 1999, al mismo tiempo que el mercado de la ciudad. Algo más lejos, en lo alto de una escalera, se encuentra el bar más popular de las Seychelles, el "Pirate's Arms", lugar de encuentro de toda Victoria. También merece la pena visitar la catedral de la Inmaculada Concepción, que data de principios del siglo XX, y el museo que reconstruye la historia de las Seychelles a través de varios objetos tradicionales. El jardín botánico de Victoria cubre seis hectáreas y reúne unas doscientas especies de plantas exóticas entre las que se encuentran los famosos cocoteros de mar y la tortuga de Aldabra. No te puedes perder la colección de conchas del Museo Nacional. Tienes que visitar el jardín del Rey, un dominio de 50 hectáreas que permite observar especias y aves exóticas.   
Victoria, en la isla de Mahé, constituye una de las capitales más pequeñas del mundo y el único puerto importante de las Seychelles. Igualmente, es la única ciudad de la isla, ya que el resto de poblaciones son pueblos. Los juzgados y la oficina principal de correos no han sufrido cambios desde los tiempos coloniales, aunque las calles que parten del centro de la población se han ido remodelando en los últimos veinte años, lo que ha proporcionado a la ciudad un aspecto limpio y moderno. En el centro urbano se encuentran muy pocas casas y tiendas antiguas, aunque resultan suficientes para imprimir carácter a la ciudad.El Museo de Historia Natural, situado justo en el centro de la ciudad, está especializado en historia natural. Cuenta con una colección bastante ecléctica: huesos del extinguido cocodrilo de las Seychelles, cangrejos de los cocoteros gigantes, peces disecados, un lechón deforme en un tarro y numerosos animales de mirada vidriosa disecados. En otros expositores se encuentran los restos de un barco que, en 1570, se hundió en las islas del Almirante y una muestra de artefactos para practicar el gris gris o magia negra. Quienes estén interesados en la historia de los habitantes del país, pueden visitar el Museo de Historia Nacional o el Museo del Partido de Unidad Popular de las Seychelles, que conmemora la historia del partido.
Los Jardines Botánicos de Victoria resultan muy recomendables para dar cortos paseos a la sombra, entre una gran variedad de árboles autóctonos e importados. El recinto de los jardines dispone de una cafetería, un terrario para tortugas gigantes y un jardín de orquídeas.
En Victoria abundan las pensiones de precios económicos (teniendo en cuenta que los precios de las Seychelles son elevados), pero todas se localizan en los suburbios. La capital también es un buen lugar de la isla para comer por un precio relativamente ajustado y encontrar restaurantes románticos de categoría superior, poco frecuentes.
Victoria, calle de la capital



Las costas

La mayoría de las playas de Seychelles son públicas y raras veces tienen tumbonas y sombrillas para no molestar la vida de los animales. Las costas de las Seychelles conservaron generalmente un medio ambiente salvaje y cada playa posee su propia personalidad con un color de arena distinto.


Mahe-Las ensenadas
La zona sur de la isla de Mahé es una sucesión de espléndidas ensenadas (anse en francés): Anse Takamaka, Anse Corail, Anse Cachée, Anse Forbans y Anse Parnel. Por su parte, en la costa oeste, encontramos la grandiosa Anse à la Mouche. Entre las playas más bonitas se encuentran Anse Intendance, con su sublime arco circular con preciosos rompientes de agua turquesa para satisfacción de los bañistas (foto), y Petite Anse, al que se accede tras un pequeño paseo de quince minutos. Pero este esfuerzo vale la pena debido al decorado que se observa a la llegada, un lugar único y privilegiado, sobre todo al atardecer, toda una maravilla durante la puesta de sol (foto). hacia el norte, el parque marino de Port Launay, frente a la gran ensenada de Beau Vallon Bay, ofrece magníficos paisajes y playas. En la costa este, frente a Victoria, el parque marino de Sainte Anne reúne varias islas preciosas, sobre todo la de Ronde, que acoge cada domingo a las familias locales para desayunar y descansar.
Playas de Mahé
Una de las mayores playas de las Seychelles y, seguramente, una de las más populares, es Beau Ballon. Cuenta con una arena consistente, limpia y casi sin rocas; unas olas que, algunas veces, poseen un tamaño considerable, y una fisura en el arrecife. En el océano, existen plataformas hacia las que es posible nadar y el complejo turístico local permite que los no residentes utilicen las hamacas playeras y el bar. El pueblo de Beau Vallon dispone de una gasolinera, un banco y varias tiendas de recuerdos. La playa está situada a unos 3 km de Victoria, y puede desplazarse hasta allí caminando o en autobús.
Las playas situadas al sureste de la isla son más hermosas y más tranquilas que las del norte y el agua más adecuada para la natación y el buceo se localiza frente a la diminuta île Souris, en el este. En la costa oeste, Anse Soleil y Anse Petite Police se ubican en un emplazamiento muy aislado (es preciso un todoterreno para llegar), pero el esfuerzo merece la pena: la zona cuenta con una playa bordeada por hileras de palmeras, rocas desde las que practicar el submarinismo o el buceo y algunas formas espléndidas de vida marina. Si le gusta admirar el paisaje, las olas en Anse Intendance poseen una fuerza extrema y resulta del todo imposible bañarse, aunque es fantástico contemplarlas durante meditabundos paseos por la playa. Existe un servicio de autobuses que funciona desde Victoria hasta la mayor parte de la isla.

Praslin- La ensenada Lazio
La Anse Lazio, situada al norte de la isla de Praslin, es sin duda una de la playas más bonitas del mundo. Constituye, gracias a sus rocas redondas y rosas sobre una arena de un dorado extremo y una admirable agua color turquesa, un verdadero regalo para los ojos; un lugar donde bucear en su oleaje cristalino resulta una delicia. Fue en este entorno idílico donde Roman Polanski rodó su famosa película Piratas. Lejos de todos los hoteles, en un extremo de la magnífica carretera que bordea la costa este y que da paso a varias playas sublimes -Anse Possession (foto), Anse Takamaka-, la Anse Lazio resulta un lugar muy preciado, lo que te permitirá encontrar siempre una forma para llegar hasta él en caso de no contar con vehículo propio. Es preferible acudir por la tarde o al anochecer. Cabe destacar que las playas de la costa oeste expuestas a los alisios del noroeste (noviembre a marzo) están a menudo cubiertas por algas y suelen resultar menos agradables. Por esta razón, los hoteles organizan servicios de autobús a las playas de la coste este. La situación suele ser a la inversa cuando soplan los alisios del sudeste (de mayo a septiembre), a excepción de Anse Lazio, que permanece sublime durante todo el año.Anse Lazio
La mejor playa de Praslin y, de hecho, una de las mejores del país, es Anse Lazio, en el extremo norte de la isla. Esta playa cuenta con una espléndida arena blanca y fina, algunas rocas graníticas redondeadas y unas aguas de un mágico color turquesa, con olas muy animadas. Dispone de una zona resguardada, magnífica para la práctica del buceo, al fondo de la playa e incluso un excelente restaurante al final de la carretera que lleva a la zona. Las playas más orientales de Lazio están protegidas por arrecifes, que confieren a las aguas la apariencia de un baño gigante: se trata de unas aguas poco profundas, cálidas y seguras, con algunas zonas óptimas para practicar el buceo. Los autobuses se desplazan desde Grand Anse por todas las playas de la isla.

La digue- Las playas de ensueño
La Digue cuenta con una playa única en el mundo por la calidad del entorno que ofrece: la playa de Anse Source d'Argent (foto). Es sin duda una de las playas más fotografiadas del mundo y que, gracias al grafismo de sus enormes bloques de granito plateado, erosionados y pulidos por el tiempo y el océano, forma un paisaje único en el mundo. Las rocas erosionadas, agrupadas en conjuntos compactos, separan pequeñas playas en las que encontrar la felicidad durante marea baja, cuando la laguna descubre los pasajes entre rocas, o durante marea alta, cuando un agua deliciosamente cálida baña estas rocas. Pero el Anse Source d'Argent, con toda su belleza, no tiene por qué satisfacer a los auténticos bañistas, que preferirán sin duda la playa de Grande Anse: se trata de una suntuosa bahía al sudeste de la isla, en la que magníficos rompientes de jade les arrastrarán a un loco baile acuático (foto). Sin embargo hay que que andar con cuidado, ya que esta playa puede también ser peligrosa en invierno (alisios del sudeste) y, por tanto, no es aconsejable durante esta época del año a menos que el tiempo esté muy calmado.

Los paisajes

Las islas del archipiélago de las Seychelles son muy diferentes. Se distinguen al norte las islas graníticas, montañosas y verdecidas y al sur, las islas coralinas alejadas, llanas, ubicadas en el centro del lago y principalmente cubiertas de cocoteros y casuarinas.

Las islas principales
Las islas principales, todas graníticas, están formadas por Mahé y las islas de alrededor (Bird, Dennis, Cerf, Longue, Ronde, Sainte Anne, Thérèse, Conception y Silhouette), así como Praslin, situada 30 km al nordeste de Mahé, y sus vecinas (quince islas, entre ellas La Digue, Cousin, Cousine, Curieuse, Félicité, Les Deux Soeurs, Aride, etc.). Se trata de las islas más frecuentadas del archipiélago y las más sencillas para acceder. Estas islas volcánicas de relieves accidentados y de vegetación tropical cuenta con un gran abanico de posibilidades para los que les gusta descubrir nuevas experiencias: excursiones, pesca de altura, submarinismo... son algunas de las actividades que se pueden practicar en el archipiélago.


Mahe
Mahé es la puerta de entrada a las Seychelles debido a su aeropuerto internacional; es también la isla principal del archipiélago ya que reagrupa un 90% de los habitantes de éste. Además, ofrece más de 65 playas de ensueño. La montaña copa el centro de la isla de mayor superficie (154 km²) y la más poblada de las Seychelles, cuyo punto más alto, el Morne de las Seychelles, de 905 metros, domina el parque nacional del mismo nombre y preserva una abundante vegetación, así como varias plantaciones de té. El norte de la isla cuenta con las vistas panorámicas más destacables, desde lo alto de varios glaciares y sobre todo desde un lugar conocido como la Misión, un antiguo refugio para niños que los ingleses expropiaron a los mercaderes de esclavos árabes (foto). El norte de Mahé también resulta igual de animado que la isla, sobre todo en torno a la famosa bahía de Beau Vallon. Asimismo, Mahé acoge la única verdadera ciudad del archipiélago, Victoria, la capital más pequeña del mundo.

El valle de mayo (Praslin)
El Valle de Mayo, situado en la isla de Praslin, está considerado como una réplica del jardín del Edén, nada menos que el paraíso original. Sin duda, este bosque de 20 hectáreas, único lugar en el mundo donde crece el cocotero de mar en estado natural, es uno de los santuarios vegetales más bonitos del mundo. Aquí se observa que el cocotero de mar cuenta con árboles machos y hembras, y que en este último crecen los famosos cocos gigantes con formas sugerentes y conocidos como los "cocos nalga". El Valle de Mayo es una auténtica catedral de palmeras en la que penetrar con devoción y admiración, y está formado por interesantes especies vegetales; además, en él habita el loro negro, una especie endémica no siempre fácil de observar. Se puede pasear por este parque con toda libertad a lo largo de los caminos balizados (entrada de pago, abierto de 08:00 a 17:30); hoy en día está clasificado por la UNESCO y se ha convertido en uno de los lugares de visita obligada para todos los auténticos turistas que desembarquen en las Seychelles.

Fregate
Frégate ofrece una visión perfecta del bosque primitivo: cocoteros, casuarinas, takamakas, papayos, árboles de mango y otras numerosas plantas abundan en esta superficie. Anteriormente guarida de piratas, la isla acoge hoy en día uno de los hoteles más bonitos de todo el archipiélago, reservado a una clientela con poder adquisitivo. Se pueden descubrir varias especies endémicas, como la cotorra, cuyo melodioso canto ha estado a punto de desaparecer para siempre, y el tenebrionidae, una especie de escarabajo que anida en los troncos de los árboles. Los botanistas suelen acudir de manera regular a este islote paradisíaco para observar estas especies poco habituales y compartir su pasión con los más curiosos.

Las islas lejanas
Las 72 islas lejanas, situadas más allá de la meseta de las Seychelles y formadas por bancos y atolones de coral, se reparten en cinco grupos diferentes:
El archipiélago de los Amirantes está compuesto por 24 islas e islotes, situados a 250 km dirección sudoeste de Mahé. La isla más importante es la de Desroches (3,6 km², 65 habitantes).
El archipiélago coralino austral está formado principalmente por la isla de Plate,
particularmente rica en peces, y la isla de Coëtivy, famosa por su cultivo de gambas.
El archipiélago Alphonse y sus tres islas coralinas Alphonse, Saint François y Bijoutier, situadas a 500 km de Mahé, son un auténtico paraíso perdido en un entorno completamente preservado.
El archipiélago de Farquhar, 220 km al norte de Madagascar
está formado por varias islas de tamaño reducido pobladas por una centena de habitantes, principalmente en los atolones de Providence y de Farquhar. Por último, el archipiélago de Aldabra, la parte más al sudoeste del territorio de las Seychelles, a más de 1.000 km de Mahé, y que alberga el atolón emergido más grande del mundo, Aldabra, clasificado como patrimonio mundial por la UNESCO, y con la población de tortugas gigantes más importante del planeta (150.000). El archipiélago abarca asimismo las islas de Assumption y los atolones de Astove y de Cosmoledo.



La Digue
La Digue, conocida en el mundo entero por su célebre playa Anse Source d'Argent y sus enormes rocas de granito plateado, y situada a 45 km de Mahé, es una isla con gran encanto en la que su saber vivir se parece en cierto modo a los tradicionales recibimientos del Océano Índico. Para llegar es necesario coger un barco en Praslin, isla situada a tan sólo 7 km y, una vez allí, descubrirás este pequeño paraíso de 10 km² tras media hora de travesía, llegando al pintoresco espigón de la Passe. Se puede circular en carro tirado por bueyes y en bicicleta, descansar a la sombra de una vegetación rica y variada que culmina a 333 metros, y bañarse en las playas más fotogénicas del mundo. Con tantos y tan variados atractivos, podría pensarse que La Digue es un lugar que los turistas toman al abordaje, pero nada más lejos de la realidad: incluso uno se pregunta dónde van a parar las personas que bajan de los barcos que llegan por la mañana. Si bien la mayoría de los turistas parten en los últimos barcos del día, hay que tratar sin duda pasar la noche en esta isla que ofrece, una vez puesto el sol, una autenticidad más notable aún. Alrededor se encuentran las islas de Grande Soeur, Petite Soeur, Félicité, Coco y Marianne, lugares que se prestan a bonitas excursiones.

Praslin
Se trata de la segunda isla más importante del archipiélago de las Seychelles, situada a 40 km al noreste de Mahé. Praslin es la viva imagen de su hermana mayor, formada por un macizo central que culmina a 367 metros y rodeada de ensenadas y playas sublimes. Los 44 km² de Praslin están en su mayor parte cubiertos por bosque tropical. Praslin se enorgullece de acoger el famoso Valle de Mayo, un lugar considerado patrimonio mundial de la humanidad por la UNESCO. Se trata de uno de los últimos refugios de varias especies de aves poco habituales como el loro negro, pero sobre todo del conocido coco de mar, también denominado "coco nalga" debido a su forma sugerente. Para admirar el suntuoso panorama del Valle de Mayo, Praslin y las islas de alrededor, es necesario tomar el camino de Glacis Noire, que comienza a 200 metros del parking del Valle de Mayo. Se asciende durante 1,4 km (unos 25 minutos) a través de una vegetación tropical exuberante, pero una vez arriba merece la pena: en la cima una torre de observación, en un silencio absoluto tan sólo interrumpido por el canto de algunas aves, ofrece unas vistas únicas del archipiélago de las Seychelles. Dos mesas y un banco proporcionan el ambiente perfecto para disfrutar de un picnic entre tanta belleza. Numerosos islotes rodean Praslin, entre ellos el celebre Ilet Saint Pierre de esplendorosas rocas y una magnífica a la par que pequeña laguna (foto), sin olvidar Chauve Souris, Aride, Cousin, Cousine, Petite Soeur, Grande Soeur, y Curieuse.

Parque Nacional Marino de Ste. Anne

Seis islas están situadas dentro de los límites del parque, a unos pocos kilómetros de Victoria. Se trata de un lugar magnífico para la práctica del buceo. Moyenne tal vez sea la mejor isla para visitar, aunque sólo es posible acceder a ella en visitas turísticas organizadas. Es conocida por sus tesoros enterrados y sus fantasmas, y allí podrá admirar la Casa de los Perros, construida a principios de siglo por una inglesa excéntrica para que sirviera de hogar a los perros callejeros. Puede dar un agradable paseo alrededor de la isla por un camino marcado y admirar numerosas plantas y animales hermosos (entre los que se incluyen dos tortugas gigantes). Este lugar también cuenta con varias zonas excelentes para la práctica del buceo.
En su día, la isla Round fue una leprosería y, en la actualidad, lo que antes hacía las veces de capilla funciona como restaurante. Si es capaz de superar los escrúpulos iniciales, en este lugar encontrará la mejor comida criolla del país. La isla Round también cuenta con un camino para pasear a la sombra de los árboles y un interesante centro para visitantes del parque nacional.


Valle de Mai
En la isla de Praslin, el Valle de Mai posee la mayor concentración de palmeras productoras de coco de mer, con casi cuatro mil ejemplares. El bosque prehistórico de este valle forma parte del Patrimonio de la Humanidad. Entre las palmeras de la zona, se encuentran especies de palmitos, plátanos, palmeras de abanico y otras variedades endémicas de las islas. La luz del sol, cuando se filtra a través de las hojas de palmera e incide en los tonos verde y naranja de las plantas, sumergirá al visitante en un ambiente poético. En el valle, también existen otras plantas interesantes, como la piña silvestre, los cafetales silvestres y los arbustos de pimienta de Jamaica. No deje de admirar el loro negro de las Seychelles, que únicamente habita en Praslin. Si tiene previsto visitar el lugar, no debe salir de los caminos señalizados, no deje ni se lleve nada: se trata de un bosque sumamente delicado.

Anse Lazio
La mejor playa de Praslin y, de hecho, una de las mejores del país, es Anse Lazio, en el extremo norte de la isla. Esta playa cuenta con una espléndida arena blanca y fina, algunas rocas graníticas redondeadas y unas aguas de un mágico color turquesa, con olas muy animadas. Dispone de una zona resguardada, magnífica para la práctica del buceo, al fondo de la playa e incluso un excelente restaurante al final de la carretera que lleva a la zona. Las playas más orientales de Lazio están protegidas por arrecifes, que confieren a las aguas la apariencia de un baño gigante: se trata de unas aguas poco profundas, cálidas y seguras, con algunas zonas óptimas para practicar el buceo. Los autobuses se desplazan desde Grand Anse por todas las playas de la isla.

Isla Cousin
La isla, situada a unos 2 km de la costa suroeste de Praslin, constituye una reserva natural desde 1968. Sirve de refugio a muchas especies en peligro de extinción y de lugar de cría para aves marinas y tortugas. Resulta una experiencia increíble adentrarse en un espeso bosque con pájaros que pueblan todas las ramas, aparentemente ajenos a los seres humanos. Entre las aves menos comunes destacan los carriceros tordales y las chovas piquirrojas y tal vez pueda divisar un ave tropical de cola blanca, el símbolo de las islas Reunión y Mauricio. En la isla, también viven dos tortugas muy viejas, George y Georgina, que siguen a los visitantes con la esperanza de que les acaricien el cuello. Sólo las visitas organizadas disponen de permiso para recorrer la isla.

Isla Silhouette

Silhouette, a unos 20 km de Mahé, es una isla granítica de tamaño considerable que se eleva de manera abrupta desde las playas hasta tres picos de gran altura. Los visitantes la han descrito como un lugar inquietante y sobrecogedor: resulta sombría y misteriosa, sobre todo a la caída de la tarde. Corría el rumor de que las colinas escondieron tesoros de piratas; sea cierto o no, la isla cuenta con algunas cuevas interesantes. Las playas de Silhouette están protegidas por arrecifes y constituyen lugares excelentes para nadar, bucear o descansar al sol.
Si busca alguna actividad que requiera un esfuerzo adicional, puede subir a pie a la cima del Mont Pot à Eau para admirar la extraña planta embudo, una especie insectívora. De camino, se contemplan palmeras productoras de coco de mer y gigantescos milpiés, babosas y caracoles.
Desde Mahé, es posible trasladarse a Silhouette en helicóptero, unirse a una visita turística, concertar una excursión o alquilar un barco.

Isla Curieuse
La isla, a 1,5 km de la costa norte de Praslin, fue una leprosería entre 1833 y 1965. Los vestigios del leprosarium siguen ocupando la costa sur, como si fuera un viejo pueblo de veraneo. Aún puede verse la antigua vivienda del médico, una casa criolla con una espaciosa galería, que fue declarada monumento artístico nacional. El gerente de la isla y varios guardas forestales son los únicos habitantes del lugar, aunque si se siente solo, siempre puede conversar con la pareja de tortugas gigantes que deambula por la zona. La isla constituye oficialmente un parque nacional marino y si desea recorrerla, deberá concertar una visita guiada. Además de las tortugas, merece la pena estar atento y contemplar las sensacionales esculturas graníticas. La mejor manera de acceder a la zona es en una visita organizada.

Atolón de Aldabra
El territorio de Aldabra forma uno de los mayores atolones coralinos del mundo, que se extiende 22 km hacia el oeste y posee una enorme laguna con régimen de mareas, repleta de tiburones tigre y mantas. Aldabra constituye el hábitat autóctono de la tortuga gigante terrestre y existen unos doscientos mil ejemplares en el atolón, así como miles de aves marinas, entre las que destaca el ave de cuello blanco, la única especie de pájaro no volador que subsiste en el océano Índico.
En su día, la isla Assomption, 27 km al sur de Aldabra, constituyó una importante fuente de guano, pero los encargados de explotar la isla también la despojaron de vegetación, de modo que, hacia la década de 1920, las plantas, los animales y las aves habían dejado de habitarla. No obstante, la zona submarina se encuentra en una situación bien diferente: Jacques Cousteau rodó allí la mayor parte de su documental El mundo del silencio y afirmó que nunca había visto un lugar del mundo con unas aguas tan claras y una vida tan diversa.
En la isla de Aldabra únicamente viven científicos, que pasan allí sólo tres meses al año. Está situada a más de mil kilómetros de Mahé y no dispone de hoteles. Si desea visitarla, deberá concertar el alquiler de un barco con la Asociación de Chárters Marítimos de Victoria o volar hasta Desroches y alquilar la embarcación desde ahí.




El buceo


Los fondos submarinos
Desde las islas graníticas (Mahé, Praslin, etc.) a las islas coralinas (Alphonse, Desroches, etc.), el submarinismo ofrece múltiples posibilidades para descubrir los fondos de las Seychelles. Si las primeras se caracterizan, al igual que en tierra, por grandes bloques de coral habitados por varios tipos de peces de colores, las segundas permiten descubrir magníficas caídas cuyos corales tienen mayor vida aún. En Mahé se pueden encontrar numerosos centros de submarinismo, la mayoría integrados en las estructuras hoteleras más importantes, mientras que en Praslin están situados frente a las grandes playas. Tanto en Desroches, como en Alphonse, el centro de submarinismo forma parte del hotel. Hay que tener en cuenta que la pesca submarina está rigurosamente prohibida. También se pueden realizar cruceros en los que practicar submarinismo y descubrir los fondos de varias islas a la vez y así multiplicar el número de lugares a conocer. No es casualidad que el comandante Cousteau rodara en las Seychelles su famosa película El mundo del silencio.

Flora y fauna

Las plantas
Dos millones de especies de plantas tropicales están catalogadas en las Seychelles, siendo un centenar de ellas endémicas. Una especie a destacar es el famoso cocotero de mar (foto), cuyo coco es el más grande del mundo, también es conocido con el sobrenombre de "coco nalga" debido a su sugerente forma y y endémico del famoso Valle de Mayo de Praslin. Además de ésta, se pueden encontrar otras especies de mangos, amarillos y blancos, flores, manzanas y árboles de la paciencia. El takamaka, hoy en día protegido, crece en los bosques litorales. Otras especies específicas, tan bonitas como variadas, son: el almendro malabar, el gayac, el bonetero, reconocible por sus frutas cuadrangulares, el flamboyán que florece en noviembre, el palo de rosa, muy duro, la scaeveola frutescens, el patatran rosa y el patatran blanco. El mahogany (caoba) era antaño muy apreciado en ebanistería. El banyan, con sus raíces aéreas, suele crecer a lo largo de las carreteras. El árbol sangre de dragón, cuando se corta, vierte una sabia de color sangre. Las flores, buganvillas, hibiscos, egrettas, frangipanes y una gran variedad de orquídeas y lianas con flores florecen durante todo el año. La flor de la reseda desprende un delicado perfume de frambuesa. Los árboles de especias, caneleros, pimenteros, claveros, cacaos, cafetos y plantas de la vainilla, producen pequeñas cosechas que se pueden hallar en los mercados locales.

Las aves
Alguna especies poco habituales habitan en las Seychelles: el loro negro del Valle de Mayo (foto), la cotorra de Frégate, la curruca de las Seychelles de la isla Cousin y la viuda de las Seychelles, que tan sólo habita en La Digue (foto), en la reserva de la Veuve. También se pueden encontrar aves más comunes, como el rabo de junco, la fragata que puede llegar a medir hasta dos metros de envergadura, el alcatraz y la pagaza, un ave emblemática del archipiélago utilizada en el escudo del país. También es corriente cruzarse con gaviotas, palomas holandesas, tórtolas y gorriones que se pueden atraer fácilmente con varias migajas de pan colocadas en un rincón del plato.

La isla bird
La isla Bird es el santuario de aves por excelencia de las Seychelles. Conocida oficialmente como la isla de las vacas debido al gran número de vacas marinas que habitaban el lugar, se trata de un curioso enclave que merece la pena no perderse. Tres millones de aves (pagazas, martín pescadores, golondrinas, rabos de junco) habitan este lugar, y el hombre no resulta más que un intruso ante tanta abundancia. Entre mayo y septiembre más de un millón y medio de pagazas acuden a refugiarse a esta zona. En Bird, el mar es también un lugar a tener en cuenta. Más allá de los corales y las conchas, se pueden observar especies des peces tropicales y la decana de las tortugas, Esmeralda que, con sus 304 kilos, ha entrado en el libro Guiness de los records.

Las tortugas
150.000 tortugas de tierra gigantes habitan en la isla de Aldabra, el atolón más grande del mundo (35 km de largo por 13 de ancho) y reserva de la biosfera declarada patrimonio de la humanidad por la UNESCO desde 1982. También se pueden observar en un cercado de La Digue, en Union y en el jardín botánico de Victoria, en Mahé. Numerosos hoteles cuentan asimismo con varios especimenes para disfrute de sus clientes. Las tortugas de mar también son numerosas en el archipiélago, además de estar protegidas. Se reproducen cada año por centenares en las playas de Aldabra.

Arte y cultura

La pintura
Rodeados como están de tanta belleza, no resulta nada extraño que las Seychelles cuenten con tan buenos artistas. Los cuadros de diferentes estilos realizados por los artistas locales son verdaderamente sorprendentes y originales. Michael Adams fue el primer pintor del archipiélago conocido internacionalmente gracias a sus brillantes lienzos y su estilo colorista. También destacan otros pintores apasionados por el paraíso, como Christine harter, propietaria del Café des Arts de Praslin, que se inspira en la vida diaria local, Serge Rouillon, calificado como "fauvista", Marc Luc, expresionista, y Léon Radegonde, pintor y cartelero de brillantes composiciones. Sus obras se pueden encontrar en algunas habitaciones de hotel o en las numerosas galerías repartidas por todo Mahé, Praslin y La Digue.

La arquitectura
La arquitectura de las Seychelles forma parte del patrimonio cultural del archipiélago. El Estado suele rehabilitar uno a uno los alojamientos tradicionales de madera con techo de pandano o las residencias coloniales, y los convierte en edificios oficiales, restaurantes, tiendas de lujo y de artesanía o pequeños hoteles con encanto.

Feriados

 
1 y 2 de enero.
Fiestas Nacionales.
Marzo o abril.
Viernes Santo, sábado y domingo de Pascua.
1 de mayo.
Fiesta del Trabajador.
5 de junio.
Fiesta de la Liberación.
10 de junio.
Corpus Christi.
18 de junio.
Fiesta de la Reconciliación nacional.
29 de junio.
Fiesta de la Independencia.
15 de agosto.
Asunción.
Octubre:
Festival de música, poesía y teatro criollos
Noviembre.
Todos los Santos.
8 de diciembre.
Inmaculada Concepción.
25 de diciembre.
Navidad.


Tradiciones y costumbres
 
El archipiélago de las Seychelles es un país criollo. Hoy en día se reivindica ese sentimiento criollo. La lengua criolla no está tan despreciada como en el pasado: se estudia en la escuela, se habla en la radio, en la iglesia y hasta en los discursos oficiales. Este renacimiento de la identidad criolla ha renovado el orgullo de los habitantes de las Seychelles.
Los originarios del archipiélago son sobre todo naturales y les puedes tutear desde el primer momento, ya que se dice que aquí todos pertenecen a la misma gran familia. También se asegura que las Seychelles son el archipiélago del amor. Los habitantes de las Seychelles son de mentalidad hedonista y no se preocupan por lo que pueda suceder mañana.

Como llegar

Cada vez más líneas aéreas disponen de vuelos a las Seychelles; por lo tanto, merece la pena que la agencia de viajes se asegure de conseguir uno directo. Existen conexiones desde Australia vía Singapur, desde África y Mauricio y directos desde Londres. Los turistas que viajan desde la Europa continental también pueden hacerlo sin escalas y la mayoría de ellos opta por unas vacaciones organizadas. Numerosos cruceros pasan por Victoria, pero no existe un servicio directo para pasajeros. Deberá abonar una tasa aeroportuaria.
  •  Air Seychelles (913 19 51 89) vuela directo a Mahé desde París, Roma, Londres, Francfort y Zúrich; desde España, 765 euros más tasas. El trayecto de Mahé a Praslin, 50 euros.
  •  Air France (901 11 22 66), con Air Seychelles, en marzo, 730 más tasas.
  • Le Meridien (www.lemeridien.com y 900 973 344), crucero Pearl of Seychelles,
  • con pensión completa: suele haber tarifas de oferta, hasta finales de abril, tres noches, desde 1.180; siete noches, desde 1.890.
  •  Catai, Kuoni y Excellence Tours son mayoristas que tienen paquetes a Seychelles, con vuelos y alojamiento. Desde estancias de una semana en Mahé (1.110), recorridos por varias islas, crucero y resorts de lujo.

Información

- Turismo de Seychelles, Madrid (917 02 08 04 y www.aspureasitgets.com).


Como moverse
 
En avión:
Se puede ir de una isla a otra en pequeños aviones de 6 a 20 pasajeros, con de la compañía Air Seychelles. Para ello, es necesario pasar siempre por Mahé. El tráfico entre Mahé y Praslin es de 3 vuelos al día (duración: un cuarto de hora). Por otro lado, también hay vuelos a la carta que comunican islas alejadas del archipiélago como Bird, Denis, Desroches y Alphonse.
Los que dispongan de mayores medios económicos pueden viajar en helicóptero a Praslin, La Digue, Silhouette, Bird, Cousine, Sainte Anne, Cerf Island, o a las islas privadas de Denis, North, Fregate y Félicité.
En barco:
El Cat-Cocos-2, un catamarán moderno de 36 metros de eslora, garantiza la conexión entre la isla de Mahé y la de Praslin en 45 minutos, gracias a una velocidad de 40 nudos (70 km/h). Antes se necesitaban dos horas y media en goleta para cubrir los 30 km que separan ambas islas. Al Cat-Cocos-2 se embarca en el espigón de la bahía de Sainte Anne y tiene una capacidad para 350 personas. Además, está adaptado a un sistema revolucionario de control automático de regulación de los movimientos del mar, lo que permite reducir considerablemente las sensaciones de mareo. También hay un servicio de goletas que comunican Praslin con La Digue en media hora; la última vuelta es a las 17:30.
En autobús:
El autobús es un medio de transporte práctico y económico en las islas de Mahé y Praslin. Un servicio regular funciona diariamente de 05:30 a 19:00, mientras que los horarios se reducen los domingos. Se pueden encontrar paradas cerca de los hoteles y en Palm Street, y los horarios están disponibles en la terminal de autobuses.
En coche:
El alquiler de coche es la mejor manera de desplazarse. La mayoría de los vehículos que se alquilan son Mini-Moke, pequeños coches descapotables y muy agradables de conducir (entre 300 y 350 rupias de Seychelles por día). Eso sí, hay que tener cuidado, ya que se conduce por la izquierda. Las carreteras construidas por los soviéticos no suelen estar balizadas por barreras. El límite de velocidad es de 60 km/h o 80 km/h. El archipiélago dispone de una treintena de compañías de alquiler de coches. La red de carreteras de Mahé, la isla capital, abarca alrededor de 160 km. Unos 200 taxis circulan por Mahé, y una treintena por Praslin, pero resultan bastante caros. También se pueden alquilar bicicletas, principalmente en Digue, donde constituyen el medio de transporte principal.


Gastronomia
 
La cocina local es a base de arroz y pescado. El cari, de pollo, de pulpo (conocido como zourite) o de pescado, es el plato nacional. Suele ser bastante picante, y se acompaña en la mesa por una salsa a base de pimiento y limón verde. El pescado se sirve tanto asado como al horno, y destacan la mayoría de pescados coralinos, como la bichoca, el pez ángel, el barbudo gigante, el pargo rojo, el cordonnier y el jurel. El cangrejo es otra de las especialidades: pequeños cangrejos, conocidos como trouloulous y cangrejos jirafa (se sirven con cari de coco). También es típico el "plato del millonario", a base de corazones de palmera fresca. Para prepararlo es necesario tirar una palmera para extraer el corazón. Otra de las especialidades de las Seychelles es el murciélago encebollado. Se trata de un chiroptera exclusivamente frugívoro con gusto a carne de caza. En las Seychelles se pueden encontrar prácticamente todas las frutas tropicales: mangos, guayabas, frutas de la pasión, yacas, guanábanas, plátanos pequeños, melones, piñas, pomelos, etc.

Compras

En las tiendas se pueden encontrar textiles (batiks, pareos y camisetas) muy creativos, realizados por jóvenes artistas locales. Los artesanos locales también fabrican preciosos artículos de mimbre, sombreros, cestas y esteras. Asimismo, podemos encontrar bonitas joyas a base de oro, coral y conchas en Mahé y en las tiendas de algunos hoteles. Pero para proteger a las tortugas, en vías de extinción, no es aconsejable comprar joyas con caparazones de tortuga. Una de las artesanías más minuciosas es la de las maquetas de barcos. El recuerdo más original es el coco de mar o "coco nalga". Dividido en dos, es ideal para formar cestas de frutas originales. Las tiendas suelen estar abiertas de lunes a viernes de 09:00 a 17:00, el sábado hasta las 14:00 y están cerradas los domingos.

Recomendaciones
  • Está prohibida la introducción en el país de drogas, armas, munición, arpones y fusiles de caza y pesca y animales.
  • La entrada de plantas, semillas y cualquier otro producto agrícola está estrictamente controlada.
  • Para exportar Coco de Meers se necesita un certificado que deberá seráproporcionado por el vendedor.
  • Se conduce por la izquierda. El límite de velocidad es de 40 km/h en las zonas urbanas y de 65 km/h en carretera. El conductor y pasajero del asiento delantero deben llevar el cinturón puesto de manera obligatoria. Las gasolineras cierran por la noche, por lo que se recomienda llenar el depósito antes del anochecer.
  • La posesión, uso y tráfico de drogas está fuertemente penado, incluyendo las penas de cárcel.
Todas las islas del archipiélago son diferentes. Es preferible informarse antes de elegir la isla de tus sueños, en función de los gustos, afinidades y presupuestos de cada uno. Para facilitarte la tarea, aquí se ofrece un pequeño resumen del ambiente que reina en las principales islas: la efervescencia de Mahé, la agradable calidad de vida de Praslin, el aislamiento de La Digue o de Desroches, la vuelta a la naturaleza de Bird, el lujo rural de Denis, la naturaleza salvaje de Silhouette y el gran lujo de Frégate.
Para terminar, destacar que amanece a las 06:00 y anochece a las 19:00: las Seychelles es un lugar en el que levantarse temprano.


Direcciones utiles


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MADRID - 28016
c/Monte Esquinza, 30
Tel.: 91/319.51.89
Fax : 91/310.50.98

BARCELONA - 08028
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Gran Vía Marqués del Turia, 82
Telef.: (96) 333.85.05 

Prefijo País :248
 Teléfonos de interés:
- CONSULADO HONORARIO DE ESPAÑA EN SEYCHELLES :
Dirección : Trinity House 2ND Floor, Victoria
PO BOX 14 , VICTORIA, MAHE - SEYCHELLES
Teléfono : 380300 - Fax : 225367

POLICIA EN VICTORIA : 28.80.00
HOSPITAL DE VICTORIA : 38.80.00
 
Representación de España:

EMBAJADA EN VICTORIA
 
Cancillería: La de la Embajada de España en ADDIS ABEBA
 Embajadora, Dña. María del Carmen de la Peña Corcuera


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