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Namibia

Namibia



Datos del pais

Capital    Windhoek
Superficie    824.790 km2
Población    2.047.000
Nombre del Estado    República de Namibia
Moneda    dolar namibio
Idiomas    afrikaner, alemán, kwanyama, herero, ...
Densidad hah/km2    2,5 hab./km2
Crecimiento anual (2005-2010)    1,3 %
Mortalidad infantil (2005-2010)    42,3 por 1.000
Esperanza de Vida (2005-2010)    52,9 años
Población Urbana    35,1 %
Analfabetismo    13,2% en hombres y 16,5 % en mujeres
Escolarización tercer grado    6,1 %
Internet    37,3 por 1.000 hab.
Libros publicados (títulos)    193
PIB total    17.252 millones de US $
Crecimiento anual (2006)    4,6 %
PIB por hab.    8.423 US $
Indice de inflación    5,1 %
Gasto en Educación    6,9 % del PIB
Gasto en Defensa    2,9 % del PIB
Deuda externa    887 millones de US $
Servicio de la deuda/Export.    2,9 %
Importaciones    2.730 millones de US $
Exportaciones    2.720 millones de US $
Principales clientes    Reino Unido (35,3%), Sudáfrica (30,9%), España (13,1%)
Ejercito de Tierra     9.000 personas
Ejercito de Mar    200
Ejercito del Aire    .
Organismos Internacionales    ACP, COMMONWEALTH, UA, BAD, COMESA, SADC, SACU
(Datos procedentes de "El Estado del Mundo 2008", Ediciones Akal)

Documentacion necesaria

Pasaporte / DNI:
PASAPORTE con una validez mínima de seis meses.

Visados:
No es necesario para estancias turísticas de hasta 90 días. Al rellenar el formulario de inmigración a la llegada a Namibia es importante tener en cuenta que señalar una estancia prevista de más de tres meses, o bien indicar cualquier actividad distinta del turismo puede crear problemas si no se ha obtenido previamente la documentación adecuada y necesaria (permiso de trabajo, visado de estudios, etc.).

VACUNAS:

Obligatorias:
No hay ninguna, salvo que se proceda de algún país afectado por epidemias, en cuyo caso se pide el correspondiente certificado de vacunación.

Recomendadas:
Tétanos y Fiebre amarilla.
Se recomienda realizar la profilaxis antimalaria si se va a visitar el norte de Namibia.

Video de Namibia

El clima
 
Verano (Octubre-Abril) La media de las temperaturas en el interior varía entre 20C y 34C durante el día. Temperaturas por encima de 40C se registran a menudo en los extremos norte y sur del país.
La costa, influenciada por la corriente fría de Benguela, disfruta de una variación relativamente pequeña de entre 15C y 25C. Nieblas espesas son relativamente normales por la noche. La humedad es generalmente muy baja en la mayor parte de Namibia, pero puede subir hasta el 80% en el extremo norte del país durante el verano.
La estación lluviosa va de Octubre a Abril. La pluviosidad media varía de menos de 50mm a lo largo de la costa, a 350mm en la región interior central, a 700mm en Caprivi. Las lluvias esporádicas no afectan significativamente a los desplazamientos por carretera , sin embargo los turistas deben tener cuidado cuando crucen o acampen en los lechos de los ríos durante la estación lluviosa ya que las riadas son comunes.
Invierno (Mayo-Septiembre) Las temperaturas en el interior varían entre 18C y 25C durante el día. Temperaturas bajo cero y escarchas son normales durante la noche.Clima subtropical al norte de Namibia y de tipo desértico hacia el sur. El desierto del Namib es árido con días muy calurosos (40° C) y noches a veces muy frías (0° C) en verano. En invierno, los vientos cálidos y secos provenientes del este recalientan el desierto. Sobre la meseta central, la escasa humedad y los vientos suaves confieren un clima agradable. En verano, las temperaturas son muy elevadas (30° C en enero) y la humedad considerable. Las costas de Namibia en cambio, poseen un clima más suave. La estación lluviosa en Namibia se prolonga desde el mes de octubre hasta el mes de abril. Las lluvias resultan menos abundantes hacia el sur del territorio.
Cuándo salir de viaje: abril a septiembre


Promedio de temperatura y lluvia de ciudades de Namibia.


Windhoek

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20°
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Lluvia
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Walvis Bay

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El clima al dia


Moneda: Dolar Namibio

Cambio de divisas:
Dolar Namibio/ Euro


Seguridad

Se están empezando a registrar con cierta frecuencia hurtos y robos de vehículos y domicilios particulares en Windhoek y las principales ciudades del país.

Zonas de riesgo (deben ser evitadas):
Ninguna.


Zonas de riesgo medio:
Se recomienda extremar las precauciones en toda la frontera entre Namibia y Angola por la posible presencia de minas. La situación de Caprivi ha mejorado sustancialmente, aunque no es aconsejable conducir de noche entre Rundu y Katima Mulilo.  Se deben tener ciertas precauciones básicas en las ciudades, especialmente Windhoek, Swakopmund y Walvis Bay, por el ligero aumento de robos y hurtos experimentado en los últimos tiempos.

Zonas sin problemas:
El resto del país.


Salud

Desde el pasado mes de mayo se vienen dando numerosos casos de polio en todo el país, pudiéndose calificar de brote epidémico. Por ello se aconseja a las personas que de desplacen a Namibia se aseguren que están vacunadas ante esta enfermedad. Por otro lado, se recomienda se extremen las medidas higiénicas una vez en el país, en especial el lavado de manos con jabón, lavado previo de frutas y verduras, especial cuidado con los alimentos y evitar tomar agua no embotellada.

En la capital Windhoek existen buenos médicos y hospitales privados con un coste razonable, no así en otras ciudades del país. En caso de enfermedad o accidente grave se puede recurrir a un rescate rápido en avioneta que se incluye en algunos seguros. No todos los seguros españoles son efectivos en Namibia por lo que conviene comprobarlo con el seguro contratado con anterioridad al viaje. Es altamente recomendable viajar con un seguro de viaje que cubra la evacuación aérea . No existe convenio de asistencia sanitaria pública. Por ello es recomendable prestar especial atención a los límites de cobertura del seguro de viaje, ya que el gasto en asistencia médica en caso de accidente grave puede superar fácilmente los seis mil euros.  En Namibia hay menos peligro de contraer enfermedades tropicales habituales en otros países de Africa. El agua corriente es potable en todo el país. No obstante, hay que señalar la incidencia del paludismo en el norte del país, sobre todo en la temporada de lluvias (de diciembre a abril), con lo que si se pretende viajar a esa zona es recomendable el tratamiento profiláctico. No puede dejar de mencionarse la considerable extensión de la epidemia de SIDA que afecta a una parte muy significativa de la población por lo que se recomienda especiales precauciones en este sentido. El número mayor de casos de atención médica y utilización de hospitales por parte de visitantes y turistas corresponde no a enfermedades sino a accidentes (véase el apartado correspondiente a conducción de vehículos).

- Ha habido un aumento de la incidencia de casos de rabia entre la comunidad canina de Windhoek. Las autoridades sanitarias de la ciudad han tomando medidas al respecto, entre las que se incluyen masivas vacunaciones de perros y gatos. Pese a ello, se recomienda extremar la precaución en el caso de viajar a la capital de Namibia, y dirigirse INMEDIATAMENTE a los servicios sanitarios en caso de ser atacado o mordido por un animal, y, de ser posible, llevar al animal en cuestión para su observación. En todo caso, la herida debe ser lavada inmediatamente con una solución jabonosa y desbridada.

Ante el aumento de casos de cólera en los países fronterizos con Namibia (Angola, Zambia y Zimbabwe) se recomienda extremar las precauciones si se viaja al norte del país, especialmente en relación al consumo de agua, que siempre debe ser agua embotellada, lavado frecuente de manos y consumo de frutas y verduras que, previamente, deben ser lavadas con agua potable. Durante las últimas semanas se ha constatado un aumento de la incidencia de casos de cólera en amplias zonas del norte de Namibia, debido a las inundaciones consecuencia de las intensas lluvias de los últimos meses, por lo que se recomienda extremar la precaución en el caso de viajar al norte de Namibia. Entre otras medidas de precaución cabe destacar: tener cuidado con el agua que se consume, cocer los alimentos completamente y consumirlos cuando aún estén calientes, evitar que los alimentos entren en contacto con aguar, hielo, moscas, superficies sucias, etc. No comer frutas y verduras crudas sin mondarlas. Lavar las manos con frecuencia. Evitar contacto con aguas fecales o heces.

Informacion al dia del Ministerio de Sanidad y Consumo

Informacion actualizada sobre Namibia (MAEC.es)

Informacion general


LO MEJOR
  • El desierto y la fauna.
  • Un cielo azul casi todo el año.
LO PEOR
  • En julio y agosto, las infraestructuras hoteleras son insuficientes.
  • A lo largo de las carreteras, miles de kilómetros de rejas cercan los ranchos, un espectáculo monótono

¿Te apetece deslizarte por la arena anaranjada de las dunas más altas del mundo, en el Parque Nacional del Namib Naukluft? ¿Descender por el Fish River, el segundo cañón más grande del mundo? ¿Observar los leones marinos en la costa? ¿Seguir las pistas de los animales en el Parque de Etosha? En Namibia, te adentrarás en un universo conformado por minerales, arena y rocas, que sirve de hogar a la fauna africana más representativa.


Qué poner en la maleta:

Dado que las temperaturas pueden subir mucho en los meses de verano, la ropa de algodón es aconsejable. Durante el invierno, es recomendable combinar ropa ligera con un jersey y/o una chaqueta ya que hace frío por las noches y durante las primeras horas del día. Artículos importantes para poner en la maleta: zapatos confortables para andar, bañadores, prismáticos, sombreros y gafas de sol, protector solar, repelentes de mosquito y, si va a visitar áreas remotas, máquinas de afeitar a pilas o cuchillas convencionales.
 

Como llegar
Por aire
El aeropuerto de Windhoek, a cuarenta kilómetros de la ciudad en dirección a Gobabis, está servido por vuelos directos de Air Namibia desde Londres y Frankfurt.
Algunas compañías europeas como British Airways y Lufthansa vuelan a Windhoek en lagunos casos haciendo escala en Johanesburgo.
Desde España la opción más sencilla es volar a Johanesburgo con Iberia y conectar desde allí con otro vuelo a Windhoek. Ojo a las ofertas de temporada baja
Desde Maun, en Botsuana, y desde Victoria Falls, en Zimbabue, hay vuelos directos de Air Namibia, así como de las respectivas compañías de bandera, Air Botsuana y Air Zimbabue.Air Namibia, la línea aérea nacional, ofrece vuelos directos entre Windhoek y Frankfurt. Vuelos regionales conectan con Johannesburgo, Ciudad del Cabo, Luanda, Cataratas Victoria y Maun. Vuelos interiores conectan con la mayor parte de las ciudades de Namibia. Otras líneas aéreas que vuelan a Namibia son LTU, SAA y British Airways.
 
Aeropuertos Internacionales & Nacionales:
Aeropuerto Internacional Hosea Kutako - 45 km al este de Windhoek
Aeropuerto Eros - Windhoek
Katima Mulilo - 20 km al oeste de Katima Mulilo
Rundu- 3 km al oeste de Rundu
Ondangwa
Walvis Bay - 20 km al este de Walvis Bay
Lüderitz - 10 km al este de Lüderitz
Keetmanshoop - 3 km al norte de Keetmanshoop
Existen alrededor de 300 aeródromos conocidos. Se advierte a los viajantes para que no aterricen en campos de aviación no autorizados.

Por tierra

Por tierra, los trámites de inmigración y aduana no ofrecen mayor problema. Mucha gente opta por volar hasta Ciudad del Cabo para alquilar allí un coche y conducir hasta Namibia ya que los precios de los alquileres de coches son algo más baratos en Suráfrica y las compañías multinacionales permiten la devolución del vehículo en Windhoek pagando un suplemento.

Desde Ciudad del Cabo, el puesto fronterizo más común es el de Vioolsdrif, aunque si se visita el Parque Nacional del Kalahari-Gemsbok el de Nakop es más conveniente.

Desde Botsuana se puede cruzar la frontera por Buitepos-Mamuno, en la pista norte del Kalahari, por Shakawe, en el “mango de la sartén” del Delta del Okavango, o por Ngoma Bridge, en el Parque Nacional del Chobe.

Namibia no tiene puesto fronterizo con Zimbabue, por lo que la opción más fácil es cruzar por Botsuana desde Victoria Falls.


Que hacer

Turismo basado en las comunidades locales    
La Asociación Namibia de Turismo Basado en las Comunidades (NACOBTA, en sus siglas en inglés) fue iniciada por miembros de comunidades locales para apoyar a empresas que surgían en esas propias comunidades.
 
Aventura
Aire:

Vuelo en Globo & Aventuras Aéreas
Un vuelo en globo de aire caliente le dará una dimensión espectacular a cualquier visita al desierto del Namib.

 
Paracaidismo
Para aquellos que más disfrutan de la naturaleza cuando toman sus vidas en sus propias manos y sienten que la adrenalina fluye por las venas, el paracaidismo sobre la tierra o el mar es la respuesta.

 
Parapente
Los entusiastas del parapente en ocasiones llevan a cabo excursiones en parapente a motor a lo largo de la costa.


Observación de Aves:
En Namibia viven alrededor de 630 especies de pájaros. Aunque la mayoría se encuentran en los humedales de las regiones del noreste del Kavango y Caprivi, un número considerable de estas especies se pueden encontrar en el mismo desierto tal como la alondra de duna y el francolín de Hartlaub. La observación de aves en la costa, especialmente en la laguna de Walvis Bay, es una experiencia particularmente gratificante.
 
Água:
El rafting en aguas bravas se ha hecho muy popular en el río Kunene. Una atracción irresistible del Kunene son las cataratas de Epupa con sus impresionantes alrededores y su interesante vegetación y variedad de aves. Se ofrecen también safaris en canoa por el río Orange, saliendo de Noordoewer y terminado en Aussenkehr, o saliendo de Aussenkehr y terminando en la desembocadura del río Fish.
 
Aventuras en las Dunas:
Namibia es uno de los mejores lugares del mundo para disfrutar del esquí de arena. Los mejores lugares para el esquí de arena se encuentran en un cinturón costero de dunas entre Walvis Bay y Swakopmund.
 
Rappel:
Este es uno de los deportes más espectaculares que se pueden practicar en las rocas. Una vez que haya superado el miedo de dar un paso atrás en el vacío, esta actividad le parecerá sorprendentemente fácil.
 
Golf:
• Windhoek
El Windhoek Country Club, a las afueras de Windhoek, tiene un campo de golf de 18 hoyos.
 
Swakopmund
Rossmund es un campo de golf de hierba al borde del desierto del Namib, a unas diez millas de Swakopmund, en donde los golfistas son invariablemente recibidos por un rebaño de springboks pastando tranquilamente por la calle del hoyo, o por un grupo de gansos de Egipto.
 
Henties Bay
Además de ser un lugar visitado por pescadores con caña procedentes de toda África austral, Henties Bay también es frecuentado por su peculiar campo de golf, con nueve hoyos de bien tratados greenes y calles de desierto virgen.
 
Astronomía:
El clima de Namibia, su altitud y su poca polución luminosa y aérea ofrece a los astrónomos aficionados vistas tanto del hemisferio sur como del hemisferio norte, faltando apenas unos pocos grados del cielo del polo norte. El telescopio Hess, situado a 100 km al oeste de Windhoek, es un área muy conocida por su excelente calidad óptica.
 
La Pesca en Namibia:
• Pesca costera con caña
Los aspectos que hacen de la pesca con caña desde la playa especialmente placentera son los tranquilos ambientes del desierto y las despejadas playas a pesar de que son miles los pescadores con caña que se concentran durante la época de vacaciones.
 
• Pesca con caña en agua dulce

Los pantanos del interior de Namibia ofrecen diversas opciones para aquellos que quieran intentar la pesca con caña en agua dulce.
 
El paraíso de los pescador con mosca
El extremo oriental del Caprivi, en la confluencia de los ríos Chobe y Zambezi, es considerado como el mejor paraíso de los pescadores con mosca.
 
Montar a Caballo & a Camello:

Namibia tiene las condiciones perfectas para montar a caballo, con rutas que atraviesan desde montañas, campo y áreas arboladas, hasta planicies desérticas y dunas.
 
• Dentro y alrededor de Windhoek
Hay varios establos en la capital que ofrecen paseos al campo y a las montañas de los alrededores.
 
Espeleología & Submarinismo:
• EL Aliento del Dragón
El lago subterráneo más grande del mundo se encuentra en una cueva llamada el Aliento del Dragón en la granja de Harasib. Se requiere estar en posesión de un título de buceo-espeleología.
 
• El lago Otjikoto
Está situado a 24 km al noroeste de la ciudad de Tsumeb y tiene una profundidad de 76 m. Submarinistas titulados pueden explorar un museo subterráneo de armamento de la Primera Guerra Mundial.
 
• La cueva y el lago de Harasib
Cerca del Aliento del Dragón se encuentran el lago y la cueva de Harasib, a los que se accede por una abertura en la cima de la montaña de Ghaub. Una característica especial del lago son sus espectaculares estalactitas y estalagmitas.
 
• Submarinismo
La costa de Namibia supone un reto abrumador debido a la temperatura del mar, que varía entre 9-C y 17-C, y a la visibilidad, que no alcanza más allá de los tres metros, y que a menudo se reduce hasta medio metro.
 
Pistas Para Vehículos Todoterreno:
• La pista en vehículo todoterreno
de la expedición del Dorsland
Empezando en la región de Marico en el Transvaal occidental y terminado en Humpata en Angola, esta es una ruta en vehículo todoterreno de 2.000 arriesgados kilómetros sin guía que sigue las huellas de la épica expedición del Dorsland que comenzó en Sudáfrica, atravesó Namibia y terminó en Angola.
 
• La pista en vehículo todoterreno
del Kalahari-Namib Eco
La pista en vehículo todoterreno del Kalahari-Namib Eco es una aventura llena de acción con unos paisajes que van desde las viejas dunas rojas del Kalahari hasta el desierto más antiguo del mundo, el Namib.
 
• Viaje en uri por el desierto
Siga una ruta circular de desierto a desierto que empieza y termina en Keetmanshoop, explorando el terreno desde el Kalahari a través del sur de Namibia hasta el desierto de Namib.
La ruta en vehículo todoterreno del Isabis, que forma parte de las rutas del Gamsberg, va por las 40.000 ha que forma la cuenca del río Gaub, un tributario del Kuiseb, donde se puede observar una gran cantidad de animales salvajes durante todo el año.

 
• Saddle Hill
Un sendero de 430 km con guía, con un espectacular terreno que varía desde las planicies de tierra hasta las dunas. Lo más destacado del segundo día es la visita al naufragio del Otavi y a los restos del Arcona, un buque que encalló con un cargamento clandestino de municiones.
 
• La pista en vehículo todoterreno
de los Topnaars
Este es un viaje con guía entre Windhoek y Walvis Bay. Lo más destacado de la ruta de Conception Bay (725 km) es el naufragio del Eduard Bohlen, mientras que la ruta más corta de Sandwich Harbour (542 km) ofrece una panorámica a vista de pájaro desde las dunas de la laguna.
 
• Senderismo
Debido a las altas temperaturas del verano, al terreno agreste y a la escasez de agua, practicar el senderismo en Namibia requiere una planificación cuidadosa. El senderismo no es aconsejable durante el verano, cuando las temperaturas superan con frecuencia los 40 C.
 
• El cañón del río Fish
Este es con diferencia el sendero más conocido en Namibia y uno de los cinco mejores de África austral. Esta ruta le lleva al caminante a través de un viejo paisaje rocoso rodeado de verdadero silencio.
 
• Sendero del Namib-Naukluft
Este sendero atraviesa las agrestes montañas del Naukluft. Los senderistas tiene varias opciones que van desde una dura ruta circular de 120 km que dura ocho días, a otra ruta circular menos difícil de 60 km que dura cuatro días. Estos senderos requieren estar en muy buenas condiciones físicas.
 
• El sendero del río Ugab
Al sur del Parque de Skeleton Coast, los senderistas siguen el curso del río Ugab en esta ruta de 50 km que dura tres días, y que explora las fascinantes rocas graníticas situadas en las planicies ventosas que bordean el río.
 
• El sendero de los caballos salvajes
Esta ruta de 28 km en una granja que bordea el Sperrgebiet tiene miradores a lo largo del camino por los que el senderista puede apreciar las interminables planicies del Namib, donde viven los famosos caballos salvajes de Namib.
 
• El sendero de las procavias
La red de senderos de las procavias serpentea por la vegetación que crece en las rocas graníticas, los pequeños valles apartados y ondulantes mesetas. A lo largo de 50 km sin guía los senderistas son recompesados con vistas hasta al horizonte de las planicies del Namib y el Gamsberg.
 
• El sendero de la Acacia Karoo
Está situado en el Parque de Daan Viljoen, que se encuentra a 24 km al oeste de Windhoek. Es un sendero sin guía de 34 km atravesando el terreno ondulado de Khomas Hochland.
 
• Los senderos del Tok Tokkie
Estos son unos senderos con guía que alternan las planicies de tierra, dunas de arena y los macizos rocosos de la Reserva Natural del Namibrand.
 
• El sendero del Waterberg
Este es un sendero sin guía de 50 km con posibilidades de tener un encuentro cara a cara con un rinoceronte negro o un búfalo.
 
• El sendero del Waterberg Wilderness
En este sendero, los caminantes obtendrán una valiosa perspectiva de la complejidad y fragilidad del medio ambiente, con la atracción añadida de seguir a los animales salvajes a pié.
 
• El sendero de Hardap
Los visitantes al Hardap Resort podrán explorar el parque a pié mientras siguen el sendero de Hardap, el cual tiene un opción de 15 km y otra de 9 km.
 
Montañismo & Escalada:
• Spitzkoppe
Esta enorme cúpula de granito, situada entre Windhoek y Swakopmund, se eleva unos 1.000 m por encima de las planicies de desierto. También conocido como el Cervino de Namibia, el Spitzkoppe, con sus pendientes casi perpendiculares, ofrece una de las mejores oportunidades para el montañismo en África.
 
• Brandberg
El Brandberg es un área muy buscada tanto por montañeros como por mochileros. Debido a que el terreno es extremadamente agreste y a la existencia limitada de agua, las excursiones al Brandberg sólo deberían ser realizadas por mochileros experimentados y en forma organizada.

Caza:
Las actividades cinegéticas van desde la caza de trofeos hasta los safaris. Se puede obtener más información en la Asociación Namibia de Cazadores Profesionales (NAPHA, en sus siglas en inglés). Tel: +264 61 234455.
 
Temporada de caza:
La temporada para especies susceptibles de ser cazadas empieza el 1 de febrero y termina el 30 de noviembre. Antes de que el permiso de caza sea concedido, es necesario primero obtener un permiso por escrito del propietario del coto de caza. El término de especies susceptibles de ser cazadas excluye estrictamente a aquellas especies protegidas.
 
Caza de Aves:
Aves como el francolín, la gallina de Guinea, el pato salvaje, el ganso salvaje, la codorniz y el urogallo se pueden cazar durante la temporada de caza para aves, siempre que se cumpla lo estipulado arriba.
 
Caza con Arco:
Los cazadores con arco pueden practicar y disfrutar de este deporte desde 1997.
 

                                   
El Pais

Las ciudades

WINDHOEK
Windhoek, la capital, se encuentra en las altas mesetas, a 1.646 m de altitud, en lo que viene a ser el centro geográfico del país. La ciudad se ubica en un valle, entre las cordilleras montañosas de Auas, al sureste, y Eros, al noreste. El centro, bastante pequeño, se visita rápidamente. Para obtener una visión de conjunto de la ciudad, puedes comenzar tu recorrido desde Holfmeyer Walk, para bajar hacia la Independence Avenue, la principal arteria de Windhoek. Por el camino, pasarás delante de la bonita iglesia de Christuskirche, y por el Tintenpalast (el palacio de la tinta), actualmente residencia presidencial. En Windhoek, podrás palpar las influencias alemanas en la arquitectura, un legado de la época colonial. También descubrirás el carácter administrativo de la ciudad, poblada de modernos edificios. En Katutura, el "township" o línea de división, podrás meditar sobre la suerte reservada a la población negra durante el apartheid.

SWAKOPMUND
En Swakopmund, los edificios construidos antes de 1915 confieren a la ciudad un ambiente de "colonia alemana". Los edificios recientes dan prueba del desarrollo económico. Swakopmund es un centro de residencia muy preciado, debido a su benévolo clima. En verano, las temperaturas se sitúan en torno a los 20 °C, y el océano se mantiene frío. Tres atractivos: la playa, el surf y la pesca. También salen excursiones para ver los leones marinos de Cape Cross, hacia las dunas del Namib y hacia Sandwich Lagoon. A 30 km al sur, Walvis Bay ocupa una laguna donde se pueden observar hasta 80 especies de aves. Excursiones al mar.

Topografia 
  
Namibia es conocida por sus paisajes de contrastes. Se dice que el desolado desierto del Namib, con sus elevadas dunas e increíble sensación de espacio, es el más antiguo del mundo. La meseta central, con su sabana de acacias y agrestes montañas, que se levantan repentinamente en las planicies, termina en el majestuoso cañón del río Fish en el sur. En el norte del país, los paisajes varían desde la densa vegetación a las abiertas planicies de la gran Etosha Pan, y de la sabana a los tupidos bosques. Pisadas de dinosaurio preservadas en ceniza, el arte rupestre prehistórico y la Welwitschia mirabilis, la planta fósil, son todos testigos de que el tiempo no parece pasar por este país.

Namibia está dividida en 3 regiones topográficas distintas:
 

El desierto del Namib: El largo y estrecho, entre 50 km y 140 km, desierto costero se extiende a lo largo de toda la línea costera, intercalándose con franjas de dunas, lechos de ríos secos y cañones muy erosionados.

La meseta central: Se extiende de norte a sur con una altitud media de entre 1000-2000 m. Este área se caracteriza por sus paisajes impresionantes, agrestes montañas, vegetación que crece en las rocas, valles repletos de arena y planicies sin fin.

El desierto del Kalahari:
Por esta área se extienden largas dunas de arena rojiza con vegetación. Abarca las planicies cubiertas de densa vegetación al noreste de Etosha Pan incluyendo las áreas de altas pluviosidad del Kavango y Caprivi, bosques tropicales, ríos permanentes y sabana. Namibia es el primer país del mundo que ha incluido la protección del medio ambiente y la utilización sostenible de la naturaleza en su constitución.



Reservas Nacionales y Parques de Animales

Las reservas nacionales y los parques de animales son propiedad del gobierno y son administrados en su nombre por el Ministerio de Medio Ambiente y Turismo. Desde la independencia ha habido un rápido aumento en el número y tamaño de zonas protegidas privadas.

  •  La Reserva de Animales de Mahango limita con el río permanente del Okavango, y tiene una extensión de 244 km².
  •  El Parque de Animales de Caprivi tiene 32 km de anchura y 5.715 km², y se extiende unos 180 km desde el río Okavango hasta el río Kwando.
  •  El Parque Nacional de Mudumu es una vasta extensión de 1.010 km² de sabana densa y bosques de mopane, con el río Kwando como su frontera occidental.
  •  El Parque Nacional de Mamili, con 320 km², es el humedal con estatus de zona protegida más grande en Namibia.
  •  La Reserva de Animales de Khaudum protege la biomasa del norte del Kalahari.
  •  La Reserva de Animales de Mangetti, en la región de Kavango, está dirigida como un área de cría de animales salvajes.
  •  El Parque Nacional de Etosha, con 22.270 km², es uno de las más grandes reservas de animales de África.
  •  El Parque de Skeleton Coast cubre un área de 16.400 km².
  •  La Reserva de Focas de Cape Cross, situada a unos 130 km al norte de Swakopmund, fue establecida para proteger hasta 23 colonias de focas del Cabo.
  •  El Área Recreacional de la Costa Oeste, una franja de costa de 200 km entre los ríos Swakop y Ugab, es conocida por su excepcional potencial para la pesca con caña.
  •  Elevándose cerca de 200 m por encima de un mar de vegetación y sabana, el Parque del Waterberg Plateau, con 405 km², es el hogar de cerca de 25 especies de animales y de 200 especies de aves.
  •  La Reserva de Animales de Von Bach, al sur de Okahandja, tiene una extensión de 43 km² y es un lugar conocido para practicar deportes acuáticos.
  •  El Parque de Animales de Daan Viljoen es relativamente pequeño (3.953 ha) y es un conocido lugar de retiro para los residentes de Windhoek y turistas.
  •  La Reserva de Animales de Hardap cubre un área de 250 km² y ofrece excelentes oportunidades por la observación de animales salvajes
  •  El Parque del Namib-Naukluft, una enorme área natural de 50.000 km².
  •  El Área Recreacional de Naute, de 23.000 ha, es el tercer embalse más grande Namibia.
  •  El Parque del Cañón del Río Fish comprende el Ai-Ais Hot Springs Resort, el cañón del río Fish y las montañas de Huns.
 Los Rios

Namibia tiene 5 ríos permanentes, los cuales delimitan sus fronteras:

  • Río Orange (Sur)
  • Ríos Kunene, Okavango, Zambezi y Kwando, que forman la frontera al norte entre el este de Caprivi y Botswana.
  • Ríos Fish y Nosob
  • Ríos Kuiseb, Swakop, Omaruru, Hoarusib, Hoanib, Ugab y Khumib, los cuales desembocan en el océano Atlántico
  • Ríos Tsauchab.Marienfluß ,Omatako y Cuvelai. Estos ríos nacen en el sur de Angola y desembocan en Etosha Pan.
Fauna & Flora    
Flora
El país está dividido en 14 zonas según su vegetación, que van desde variaciones de desierto a semi-desierto, a áreas de arbusto y sabanas, hasta los bosques del noreste. De interés para cualquier botánico del mundo es el fósil viviente, la Welwitschia Mirabilis, la cual es endémica del desierto del Namib y una de las plantas más antiguas conocidas por el hombre.

Alrededor de 120 especies de árboles crecen en Namibia, desde la llamada espina del camello con su forma de paraguas, acacia erioloba, al valioso árbol del ana, faidherbia albida, con sus flores blancas y nutritivas vainas, que constituyen una importante fuente de alimentación para los animales del desierto. Árboles típicos que se pueden encontrar en el norte son el mopane, terminalia, marula, higuera gigante, baobab, palmeras de makalani y árboles de maderas como el kiaat, tamboti y teca de Transvaal. Común en las áridas regiones del centro y sur se encuentra el inconfundible kokerboom o árbol del carcaj, aloe dichotoma. Existen aproximadamente 200 especies de plantas endémicas en Namibia, incluyendo a los lithops, popularmente conocidos como las "piedras en flor", y el aloe asperifolia de las regiones desérticas. Otras plantas dignas de mención son los curiosos piés de elefante, adenia pechuelii, y los "halfmens", pachypodium namaquanum, que se encuentran en el sur cerca del río Orange.

 Fauna
Se pueden encontrar grandes animales en Namibia como el elefante, rinoceronte, jirafa y búfalo, así como el león, leopardo y guepardo. Existen ocho especies de mamíferos endémicos - el impala de cara negra, gerbils y murciélagos - mientras que el desierto del Namib es bien conocido por los habitantes endémicos de sus dunas, hay 30 especies endémicas. Dentro de las especies en peligro tenemos el perro salvaje, rinoceronte negro, león, puku, oribi y antílope de agua. Hay alrededor de 20 especies de antílopes, que van desde el más grande, el eland, hasta el más pequeño, el damara dik-dik. También se da por todo el país una gran variedad de pequeños mamíferos, incluido la mangosta y el chacal, y los más raros oso hormiguero y tejón.
 Aves
Alrededor de 630 de las 887 especies de aves registradas en África austral se pueden encontrar en Namibia. De estas, alrededor de 500 especies crían localmente, mientras de las otras son migratorias. Once especies son endémicas, lo que significa que alrededor del 75% del total mundial de esas especies se pueden encontrar en Namibia.
Dentro de las especies endémicas destacan el herero chat, el damara rockrunner, el calao de Monteiro y el damara tern (99%). El águila pescadora africana también aparece en el escudo de Namibia. De cierto interés para el visitante está el sociable tejedor, el cual construye nidos comunales en los que varios cientos de pájaros viven juntos.

Regiones

La Region del Norte    
Zona Central:

Entre el Okavango en el nordeste y el Kunene en el noroeste se encuentra Ovamboland, donde viven casi dos tercios de la población de Namibia. Geográfica y geológicamente, esta región forma parte del inmenso sistema del Kalahari, que se extiende desde el norte de Sudáfrica hasta la cuenca del Congo.

En esta zona se sitúa el Parque Nacional de Etosha que, con 22.270 km², es uno de los más grandes de África. Su paisaje único se debe al Etosha Pan, una vasta y poco profunda depresión de aproximadamente 5.000 km². Una serie de puntos de agua a lo largo del borde sur de dicha depresión garantiza la satisfactoria y a menudo espectacular observación de animales salvajes. En años de buenas y abundantes lluvias, las corrientes de agua llegan a las planicies y a los cauces de Ovamboland central, alcanzando incluso Etosha pan.

 
Zona Oeste::
Damaraland y Kaokoland:
Dominada por sierras de agrestes montañas y pronunciadas pendientes, por viejas tierras altas y áridos valles, abrasada sin descanso por el sol del desierto y habitada casi exclusivamente por la tribu semi-nómada de los himbas, Kaokoland es la región de Namibia menos visitada y accesible, pero también la más fascinante. Kaokoland cubre un área de aproximadamente 50.000 km² que se extiende desde el Brandberg en el centro del desierto del Namib hasta el río Kunene y la frontera con Angola. Aunque las áreas situadas al sur y sudoeste de Sesfontein hasta el Brandgerg y Uis son consideradas como Damaraland, esta delimitación tiene un origen político, mientras que geográficamente Damaraland forma parte de Kaokoland. Los himbas, que se dedican a la ganadería, todavía vagan libremente por los grandes pastos de las tierras altas.

La fauna es abundante y variada, con posibilidades de encontrarse con el famoso elefante del desierto, que vaga por las cuencas de los ríos y los bosques de mopane adyacentes en una búsqueda continua de alimento, o con numerosos rebaños de cebras de montaña y springboks.

Los bosques de palmeras de makalani bordean el curso del río Kunene dando sombra a las numerosas fuentes entre las suaves colinas de la meseta central. Tras algunas buenas lluvias, el valle del Marienfluß se convierte en un refugio para enormes rebaños de oryx, cebras de Hartman y los esquivos elefantes del desierto. El río Kunene, en su paso hacia el océano Atlántico, va dejando atrás cataratas espectaculares como las de Ruacana y Epupa.
 
Zona Este:
Caprivi:
La franja del Caprivi, de 450 km de largo, está situada al noreste de Namibia, y es el típico ejemplo de la realpolitik colonial. Este estrecho corredor de terreno, que recibe su nombre del Conde Von Caprivi, sucesor del Canciller Príncipe Bismarck, fue cedido por la corona inglesa al Imperio Alemán en 1890, a cambio de Zanzíbar y Uganda, que habían sido ocupados por Alemania. Caprivi es la región más tropical de Namibia y cuatro de sus seis ríos permanentes fluyen por este corredor: el Okavango, el Kwando, el Chobe y el Zambezi.
 
Kavango:
El río Okavango es seguramente uno de los últimos paraísos naturales que quedan en África. Antes de desaparecer bajo las arenas del Kalahari, este río se ramifica formado un inmenso delta que se extiende por unos 15.000 km². El Okavango y el delta es el hogar de algunas raras especies como el antílope sitatunga o el perro cazador del Cabo. Estas aguas permanentes que fluyen lentamente fomentan la formación de intrincados laberintos de papiros y el desarrollo de jacintos; innumerables conjuntos de palmeras marcan viejos senderos de elefantes.
 
Bushmanland:
Al noreste se sitúa una de las regiones menos conocidas: Bushmanland, con Tsumkwe como su capital, es actualmente el hogar de más de 15.000 bosquimanos; el pueblo san vagó tiempo atrás por zonas mucho más amplias de África. Muchas de sus habilidades tradicionales todavía se mantienen en esta cultura cazadora-recolectora, y una visita a la cercana Reserva de Animales de Khaudum nos da una perspectiva adicional de la vida del cazador-recolector. Esta es una zona salvaje de densa vegetación la mayor parte de la cual se puede explorar en vehículos todoterreno.
  
La Región Central De Namibia    

La región central de Namibia es el eje de conexiones del país, con Windhoek, su vibrante capital, en el centro.

Windhoek es una ciudad animada y cosmopolita con buenos hoteles, tiendas sofisticadas y agradables cafeterías. Dentro de sus edificios emblemáticos tenemos la sede del Parlamento de Namibia, y el recientemente abierto Hero's Acre. Se pueden hacer visitas de un día a Katutura, los diversos museos de Windhoek, la Biblioteca Nacional, los Archivos Nacionales, la Galería Nacional de Arte y los Jardines Botánicos Nacionales.

A sólo 15 kms de Windhoek se encuentra la Reserva de Animales de Daan Viljoen, perfecta para relajarse y observar animales salvajes. En Gross Barmen Hot springs Resort, a 90 km de la capital, uno se puede relajar con un baño de aguas termales. Spitzkoppe es una parada obligatoria para los entusiastas de la escalada; situado entre Windhoek y Swakopmund, Spitzkoppe es a menudo conocido como el Cervino de Namibia.

Viajando hacia el sudoeste desde Windhoek, existen varias rutas con paisajes impresionantes que unen el centro con la costa. La más larga, elevada y conocida de estas rutas es el paso del Gamsberg, que desciende la escarpa hasta el desierto del Namib, llevando el viajante a través del río Kuiseb y el cañón del Kuiseb 

La Región del Namib    

El nombre - que tiene su origen en el idioma de los namas - describe acertadamente lo que es: desierto, un gran espacio abierto. Con 1.200 kilómetros de longitud y 140 kilómetros de anchura, el desierto del Namib es el más antiguo y extremo del mundo.

El Namib está bordeado por el océano Atlántico al oeste, y se extiende a lo largo de unos 1.600 km desde el río Kunene al norte hasta el río Orange. La corriente fría de Benguela, que se desplaza hacia el norte a lo largo de la costa sudoeste de África, transporta las frías aguas de la Antártida hacia las templadas regiones subtropicales. Esta corriente, rica en nutrientes, sustenta a una gran cantidad de vida marina y genera una niebla vital que asegura la supervivencia de una intrigante variedad de animales y plantas adaptadas al desierto.

La Skeleton Coast empieza al sur del río Orange, incluye toda la línea costera namibia y continua, atravesando el río Kunene, unos 200 km dentro de Angola. Colindante a la sección norteña del Parque de Skeleton Coast se encuentra Kaokoland, una región agreste habitada por el pueblo de los himbas. Damaraland, habitada por el pueblo de los damaras, quienes se han adaptado en gran medida a los usos y costumbres occidentales, se situa colindante a la sección sureña del parque. Tanto Kaokoland como Damaraland son reconocidas por su diversidad de paisajes desérticos e interesante flora y fauna.

La región situada al sur de Swakopmund hasta Lüderitz es en su mayoría un desierto arenoso, con dunas que empiezan justo en la playa y se extienden unos 70 km hacia el interior. La verdadera naturaleza de la Skeleton Coast le viene dada por el gran número de espectaculares y relativamente intactos naufragios. La vegetación que crece en las rocas en lugares como Spencer Bay supone un magnífico contraste frente a las dunas. Focas, aves, chacales e hienas son sus únicos habitantes.

El macizo del Brandberg es todo un reto para los escaladores especialmente Königstein, la cima que con una altura de 2.574 m es el punto más alto de Namibia. El Brandberg es famoso por una pintura rupestre llamada la White Lady.

La laguna de Walvis Bay está considerada como el humedal de aves costeras más importante de África austral. Un censo de aves realizado en 1998 mostró que esta laguna es un refugio para 70.000-120.000 aves en su ruta migratoria natural desde y hacia el Ártico. En la laguna se pueden observar aves zancudas como el flamenco mayor, el flamenco menor y el poco común pelícano blanco.

La reserva de focas de Cape Cross es la colonia de cría de focas del Cabo más grande de la costa de África austral. Durante la época de cría, en noviembre y diciembre, se pueden observar aquí hasta 200.000 focas.

Las cataratas de Epupa son una serie de cascadas en donde el río Kunene desciende un total de 60 m en una distancia de 1,5 km, dividiéndose en una multitud de canales y formando numerosas piscinas en la roca. El área de Epupa ofrece mucho que ver y experimentar: paredes rocosas de colores, una gran variedad de árboles incluyendo la higuera salvaje, el baobab y la palmera de makalani.

Swakopmund, el centro vacacional en la costa de Namibia, ofrece una atmósfera tranquila y relajante con paseos, palmeras y bonitos jardines públicos. Entre las atracciones de este ciudad se encuentran sus encantadores edificios antiguos y paseos organizados que incluyen los paisajes excepcionales del Namib, el museo de Swakopmund, la curtiduría, donde se produce un cuero muy conocido, y la fábrica de cerveza local, que elaboran algunas de las mejores cervezas de Namibia

La Región del Sur    

El sur de Namibia ofrece algunos de los más espectaculares paisajes de todo el país. Bordeado por la sabana seca del Kalahari al este y por el incomparable desierto de Namib al oeste, nos encontramos con ese libro de la historia geológica de la Tierra que es el cañón del río Fish. Desde los primeros gneisses, también llamados rocas en arco de unos 5 mil millones de antigüedad, a las más recientes formaciones sedimentarias de hasta 20.000 años de antigüedad, los macizos rocosos, los terraplenes, las vastas planicies nos cuentan su propia historia.

El Parque del Naukluft, que se extiende por un área de 50.000 m², es la zona protegida más versátil de Namibia. En él se encuentran puntos fundamentales como Sossus Vlei, Sesriem, el sendero de la Welwitschia, Sandwich Harbor, las montañas del Naukluft y el cañón del Kuiseb. En esta región del Namib existe, además de varias de zonas de camping rudimentario, un gran número de establecimientos de alojamiento privados situados en áreas adyacentes al parque.

Conocido internacionalmente como el sueño de cualquier fotógrafo, Sossus Vlei es un conjunto de dunas monumentales, las más altas de las cuales miden 325 m desde la base hasta la cima. Estas dunas fueron formadas por vientos multidireccionales, y las más altas se encuentran allí donde el río Tsauchab desemboca en la laguna seca. Cuando llueve lo suficiente, el río Tsauchab llena la laguna principal, lo que atrae a este lugar a flamencos y otras aves acuáticas.

A la entrada de Sossus Vlei se sitúa el cañón de Sesriem, donde siglos de erosión han creado una estrecha garganta de alrededor de 1 km de longitud. Al pié de esta garganta, que tiene una caída de entre 30 m a 40 m, existen pozas de agua que se inundan cuando llueve bien.

Con sus masivas y variadas formaciones rocosas, las montañas del Naukluft son el paraíso de los geólogos. Las capas de rocas ígneas plegadas horizontalmente, la cuarcita, dolomita y esquisto impresionan con sus gigantescos dibujos simétricos.

La incorporación en 1989 del Ai-Ais Hot springs Resort, el cañón del río Fish y las montañas de Huns en una única zona protegida de 346.117 ha, ha llevado al establecimiento del Parque del Cañón del Río Fish. Su principal atracción es su aislado paisaje de otro mundo, y su abundancia en plantas xerófilas tales como los "halfmens" o las trompas de elefante.

Erosionado durante milenios, el cañón del río Fish es la segunda garganta natural más grande de África. Situado en una áspera planicie pedregosa, con plantas resistentes a la sequía como el árbol del carcaj, este cañón es un espectacular fenómeno de la Naturaleza de 160km de longitud, 27km de anchura y 550m de profundidad.
Debido a que el río fluye de manera intermitente, siempre hay agua en unas determinadas pozas, las cuales contienen yellow fish de boca pequeña y boca grande, bagres de afilados dientes, tilapias de mozambique y carpas comunes. Babuinos, procavias de roca, ardillas de tierra y oreotragos se pueden ver frecuentemente en el cañón mientras que la presencia de leopardos y cebras de montañas viene indicada por huellas dejadas en los puntos de agua.

El sendero de 90 km del cañón del río Fish está considerado como uno de los grandes retos de África austral. Se tarda entre 4 y 5 días en completar dicho sendero. Hay alojamiento disponible en el Ai-Ais Hot Spring Resort y en el camping de Hobas.

Kolmanskoppe, situada a 20 km al este de Lüderitz, era una ciudad costera del desierto de Namib que fue fundada en 1908 tras el descubrimiento de diamantes. En un espacio de tiempo de 40 años, Kolmanskoppe vivió, floreció y murió. Las decrépitas ruinas de la actual ciudad fantasma poco nos recuerdan a su gloria pasada: sus edificios monumentales, derribados por el viento, están ahora siendo gradualmente envueltos por dunas de arena. Es precisamente esta atmósfera de ciudad fantasma la principal atracción de los turistas que visitan Lüderitz. En 1980, la compañía minera Namdeb restauró algunos de los edificios y estableció un museo.

Alrededor de 72 km al sudoeste de Maltahöhe, situado entre rojizas colinas, se encuentra el castillo de Duwiseb, una sólida estructura rectangular de ladrillo rojo. Construido por el legendario Barón von Wolf para Jayta, su mujer americana, el castillo se completó en 1909. Hoy en día el interior del castillo se puede visitar, donde se conserva la mayor parte de su mobiliario y obras de arte originales, incluyendo armas de fuego de los siglos 18 y 19

El Bosque de Árboles del Carcaj, un tema favorito para los fotógrafos, se puede visitar en la Granja de Gariganus, a 14 km al noreste de Keetmanshoop. Frente al Bosque de Árboles del Crcaj, al otro lado de la carretera, se encuentra el "Patio del Gigante", un revoltijo impresionante de enormes rocas dolomitas.

                    

Los Pueblos de Namibia    

Los owambos constituyen la etnia más numerosa, y ocupan la zona centro del norte de Namibia en las cuatro regiones cuyo nombre empieza por o: Omusati, Oshana, Ohangwena y Oshikoto. Dentro de los owambos, el grupo más numeroso es el de los kwanyamas, seguido por el de los ndongas, kwambis, ngandyelas, kwaluundhis y mbalanhus. Practican una economía mixta entre la agricultura, cría de animales, confección de ropa, artesanía de madera, cerámica y cestería.

Formando la frontera entre Namibia y Angola durante más de 400 km se encuentra el río Okavango, fuente de sustentación del pueblo de los kavango. Este pueblo consiste de cinco tribus, los kwangalis, mbunzas, shanbyus, gcirikus y mbkushus, y viven de la pesca, el cuidado del ganado y del cultivo del sorgo, mijo y maíz.

Los caprivianos viven en el noreste de Namibia junto a las fronteras con Angola, Zambia y Botswana. Sus tribus son los masubias, mafwes, myeyis, matotelas y mbukushus. Además de a la pesca y a la caza, se dedican a la ganadería y a cultivar la tierra.

Los hereros son un pueblo de pastores que viven principalmente en la región de Omaheke. Se les puede dividir en los hereros propiamente dichos, ndamu-randas, tjimba hereros y mbanderus. A las mujeres se las puede identificar fácilmente por sus coloridos vestidos de estilo victoriano.

Los himbas son una tribu antigua de pastores semi-nónadas que viven en asentamientos dispersos por toda la región de Kunene. Las mujeres destacan por una belleza escultural poco común, realzada por intrincados peinados y adornos tradicionales.

Los damaras,
uno de los grupos culturales más viejos del país, viven en la región de Erongo. Cultivan maíz y hortalizas, mientras que la ganadería se ha convertido en una importante fuente de ingresos.
Los verdaderos descendientes de los khoikhoi en Namibia son los namas, que viven en las regiones de Karas y Hardap. Tiene un talento natural para la música, la poesía y la prosa.

Los topnaars
constituyen un orgulloso grupo dentro de los namas, y viven en las orillas del río Kuiseb, cuidando de sus ovejas y cabras en un medio ambiente hostil. Los poemas y las alabanzas al melón narra forman parte de la cultura de los topnaars.

En 1868 los basters se trasladaron desde el Cabo a Namibia, estableciéndose finalmente junto a unas fuentes de aguas termales llamadas Rehoboth. Mientras que tradicionalmente se han dedicado la ganadería y a los cultivos, también se dedican a otros sectores, especialmente al negocio de la construcción.

Los mulatos de Namibia tienen su origen en el Cabo, y viven principalmente en Windhoek, Keetmanshoop, Lüderitz, Kalkveld y Karasburg.

Los tswanas, que viven en el distrito de Gobabis, son el grupo cultural más pequeño. Están constituidos por las tribus de los tlharos, tlhapings y bangologas y se dedican a la agricultura.

Los bosquimanos, también conocido como los san, ocupan áreas remotas del este de Namibia y el Kalahari, y son cazadores-recolectores. Son grandes contadores de historias, y se expresan de manera elocuente a través de la música, la mímica y el baile.

Cerca de 100.000 blancos namibios descendientes de europeos viven actualmente en Namibia. La mayor parte de ellos vive en las áreas urbanas de las zonas central y sur del país, y se dedican al comercio, industria, actividades agropecuarias, servicios profesionales y la administración pública.


Recomendaciones

ESPECIAL CUIDADO EN LA CONDUCCION DE AUTOMOVILES. Por la tranquilidad de Namibia y el estado relativamente bueno de sus carreteras y pistas de tierra es muy frecuente el alquiler de coches por turistas extranjeros, si bien es también muy elevado el número de accidentes, en la mayoría de los casos con graves consecuencias.
Diversos factores elevan el peligro de la conducción :
- Se conduce por la izquierda
- Cruzan la carretera todo tipo de animales salvajes (generalmente antílopes) difícilmente predecibles sobre todo por la noche.
- Las pistas de tierra son muy abundantes y tienen muchas veces la apariencia de ser seguras por lo que algunos conductores exceden la velocidad recomendada (no más de 60 kms. por hora), pierden el control del automóvil, y éste puede volcar.
Por ello se recomienda no conducir de noche ni rápido (en carreteras asfaltas no más de 110 kms. por hora) y tener especial precaución en las pistas de tierra batida o gravilla. Si se va a circular por pistas de grava se recomienda el alquiler de vehículos todo terreno y extremar las precauciones.
Ante la frecuencia con que se producen accidentes, conviene prestar especial atención a la franquicia en la cobertura del seguro del vehículo, así como a la posibilidad de reducir dicha franquicia mediante el pago de algún suplemento.Asímismo conviene prestar atención a la cobertura del seguro en el caso de que se vaya a viajar a algún país fronterizo.
Dado que uno de los atractivos del país es su abundancia de animales salvajes, se recomienda extremar las precauciones en los parques nacionales. Se han dado casos de ataques de animales a turistas, siempre debidos a imprudencias. No se debe en ningún caso descender de los vehículos salvo que esté expresamente permitido, dormir al raso ni acercarse en exceso a los animales.
No se pueden sacar del país ilegalmente diamantes, sólo se pueden comprar en establecimientos legales abiertos al público. Las penas pueden llegar a 5 años de cárcel y/o a multas cuantiosas. Los precios de los diamantes en Namibia, a pesar de ser un importante productor, no son atractivos ya que están equiparados a los del mercado internacional.
DROGAS :Está prohibido no sólo el tráfico sino también la tenencia y el consumo de drogas. Las penas en estos casos son asimismo severas :
a) Tráfico :
I.- primera condena. Multa de hasta 30.000 dólares namibios (4.000 ) o pena de prisión de hasta 15 años o ambas.
II.- Ulteriores condenas : multa de hasta 50.000 dólares namibios (6.200 ) o pena de prisión de hasta 25 años o ambas.
b) Posesión o consumo :
I.- Primera condena : multa de hasta 20.000 dólares namibios (2.700) o pena de prisión de hasta 10 años o ambas.
II.- Ulteriores condenas : multa de hasta 30.000 dólares namibios (4.000) o pena de prisión de hasta 15 años o ambas.

Rutas recomendadas

Dos semanas
Por la extensión del territorio, la variedad de los paisajes y el gran número de etnias y culturas, Namibia es un país muy difícil de abarcar.

Un recorrido básico partiendo desde Windhoek, incluyendo los puntos de mayor interés puede realizarse en trece días de viaje, sin contar los necesarios para llegar a Namibia y volver al punto de origen.

Así, el primer día se llega hasta Sesriem, donde podemos explorar las cercanías al campamento. El día siguiente, empezando muy temprano se dedica al área de Sossusvlei, para lo que se recomienda comenzar el camino (70 km) tan pronto como abran las puertas de acceso (una hora antes del amanecer) y no parar en ninguna de las dunas del camino, dejando estas visitas para el recorrido de vuelta.

En la oficina de Sesriem se puede obtener un permiso y un mapa para acampar en lo que se conoce como la Sección del Namib del Parque Nacional Namib Naukluft. De esta forma, podemos dedicar el tercer día a la exploración de dicha zona, con especial hincapié en el cañón del Kuiseb, para terminar pernoctando en cualquiera de los sitios designados para ello y señalizados en el mapa, aunque desde aquí recomendamos Mirabib como uno de los más aislados y realmente impresionante.

Desde aquí se llega fácilmente a Walvis Bay y Swakopmund, siendo esta última una ciudad encantadora, dominada por la arquitectura de estilo colonial alemán, en la que podemos pasar perfectamente dos días si dedicamos, preferentemente una tarde, a realizar el Welwitschia Drive, para lo que necesitamos obtener un permiso y un mapa en la Oficina de Parques Nacionales de la ciudad.

Nuestro próximo destino es Khorixas (pronúnciese korijas), para lo que saldremos de Swakopmund hacia el norte por la carretera paralela a la costa, deteniéndonos en Cape Cross para visitar la colonia de lobos marinos (abierto todos los días de 10.00 a 17.00). Tras la visita, continuaremos hacia el norte para entrar en la Zona Recreativa de la Costa de los Esqueletos (no se permite la entrada después de las 15.00), completando el camino hasta el destino.

Desde Khorixas se puede visitar el bosque petrificado y los grabados en roca de Twyfelfontein, empezando temprano por la mañana, de forma que nos quede tiempo para llegar al Parque Nacional de Etosha e instalarnos en el campamento de Okaukuejo. Dos noches en este campamento, una en Halali y una en Namutoni nos permitirán realizar una vista básica de este gran parque nacional. Dejamos Namutoni para dirigirnos a Otjiwarongo y el Parque Nacional Waterberg Plateau, donde pasaremos las dos noches siguientes y terminar el recorrido en Windhoek.

Un mes
Hay dos opciones para ampliar el recorrido.
La primera sería comenzar visitando la zona sur del país, dirigiéndonos desde Windhoek hacia Keetmanshoop, el Fish River Canyon, Lüderitz y desde aquí, por las carreteras interiores, a Mariental y Sesriem, continuando con el recorrido anterior.

La segunda opción sería extender el recorrido por la zona norte, más interesante pero más difícil de alcanzar, por su aislamiento y falta de infraestructura, lo que hace necesario viajar en más de un vehículo y que sean 4x4. Hay que recordar las recomendaciones de peligro al visitar la zona fronteriza con Angola.

Así, la mejor forma de realizar esta opción es comenzando la visita por el lado este de Etosha, saliendo del parque por Okaukuejo para dirigirnos a Outjo donde encontraremos el último supermercado bien surtido en unos cuantos días.

Desde Outjo continuaremos hasta Kamanjab (excelente carnicería que vende carne de antílope fresca y congelada) y Opuwo, donde deberemos abastecernos de agua y combustible. Una visita a Epupa Falls en la frontera con Angola y tras un par de noches, regreso a Opuwo para reponer las reservas de comida, agua y combustible. El siguiente tramo nos llevará al Puros Conservation Proyect pasando por Sesfontein, un proyecto financiado por el WWF en una zona de alto valor ecológico. Desde aquí se vuelve a Sesfontein y Khorixas, para continuar con el primer recorrido propuesto en sentido inverso.

Gastronomía


Aunque la época de la colonia alemana acabó con la Primera Guerra Mundial, la gastronomía teutona dejó una profunda huella en Namibia. Tanto es así que, hasta en lugares tan remotos como Opuwo, se puede encontrar una pastelería-panadería tipo alemán, donde degustar deliciosos bocadillos y pasteles o comprar pan de muy diferentes tipos recién horneado.

El pescado es una de las principales fuentes de ingresos de Namibia. En cualquier restaurante servirán merluza, lenguado o caballa de excelente calidad. Las langostas de Lüderitz tienen fama mundial, pero la sobreexplotación ha obligado a tomar medidas severas en cuanto al tamaño mínimo de las capturas, por lo que conviene primero ver la pieza que nos vamos a comer para rechazarla si es demasiado pequeña.

Además, los granjeros de Namibia, siguiendo el patrón surafricano, han comenzado a explotar de forma extensiva la riqueza natural de sus inmensas fincas, comercializando la carne de avestruz además de la de antílopes como el kudu, el oryx y el springbok, deliciosos cuando se comen a la brasa vuelta y vuelta.

Fuera de las dos grandes ciudades y algún punto muy concreto, es difícil encontrar dónde elegir fuera de los hoteles, lodges o nuestro alojamiento.

Restaurantes
Categoría
Económico, hasta 20 euros
Medio, hasta 40 euros
Alto, a partir de 40 euros
Alto +, más de 50 euros

Dónde dormir

Los distintos tipos de alojamiento en Namibia tienen unos estándares poco usuales en cualquier otro país del continente africano, exceptuando Suráfrica.
Se puede elegir entre hoteles, granjas para todo tipo de turistas, granjas para cazadores y rest camps -campings-, estando cada tipo clasificado por categoría.

Cualquier ciudad de mínima entidad tendrá al menos un hotel y todas las del país disponen de un rest camp, que además de permitir plantar una tienda, suele disponer de bungalows de distintos tamaños y equipamiento que se pueden alquilar por cualquier período de tiempo.

El alojamiento en granjas sería el equivalente a las casas de turismo rural. Tiene la ventaja de no obligarnos a buscar una ciudad para pasar la noche, ya que se encuentran en casi cualquier zona del país. Los precios de este tipo de alojamiento varían entre los 50 y los 100 dólares por persona y noche en régimen de pensión completa, bar aparte, claro está. La mayoría ofrecen excursiones guiadas a los lugares de interés próximos.

Los parques nacionales tienen campamentos organizados de manera similar a los rest camps -zona de acampada más zona de bungalows-, pero disponen de otros servicios como restaurante, bar, tienda y piscina. Los bungalows están altamente solicitados por lo que es casi imprescindible reservar con mucha antelación.

La dirección de la oficina de reservas es:
Director of Tourism
www.tourism.co.na
RESERVATIONS
Private Bag 13267
Windhoek – Namibia
Telf + 264 61 23 69 75
Fax + 264 61 22 49 00

La oficina de turismo edita cada año un cuadernillo con los dos tipos de alojamiento dentro de los parques nacionales, precios y condiciones de las reservas. Además, incluye casi todos los hoteles, granjas y rest camps del país, con teléfonos y precios aproximados. Se puede pedir a:

Namibia Tourism Frankfurt
www.namibia-tourism.com
Schillerstrasse 42-44
60313 Frankfurt am Main, Germany.

Clasificación. (Por habitación doble)
Alto +: Más de 200 euros
Alto: + 150 euros
Medio: alrededor de 125 euros
Medio económico, alrededor de los 75
Económico, alrededor de 50 euros.


Normas para Divisas

La moneda local es el dólar namibio cuyo valor está equiparado al del rand sudafricano, que también es de curso legal en Namibia. Se pueden cambiar Euros y  dólares USA. Conviene guardar los recibos del cambio para poder obtener las divisas cambiadas en el caso de que no se gasten todos los dólares namibios. Se admiten generalmente todas las tarjetas de crédito. Se encuentran cajeros automáticos en la mayoría de los núcleos urbanos.
Impuestos y Aduanas:
En los precios de todos los bienes y servicios está incluido un impuesto de valor añadido del 15%.
Los visitantes pueden reclamar el IVA en el Aeropuerto Internacional Hosea Kutako,
Eros- y aeropuerto de Walvis Bay.
Información: Ministerio de Finanzas - Tel: + 264 61 209 2405, Fax: 209 2001

Direcciones utiles

 Embajada
 
París-75016
 80 Av.Foch, 17 Square de l´Avenue Foch
 tel.: (33-1)44.17.32.65
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